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Arundhati Roy escribe a Shahidul Alam - Día del Escritor Encarcelado 2018

miércoles 14 noviembre 2018 - 7:00am

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Update - 15 noviembre 2018

PEN International se congratula hoy ante la noticia de que Shahidul Alam será puesto en libertad bajo fianza. PEN continúa reclamando que se desestime el caso contra Alam.

"Si bien es un alivio ver que el tribunal en Dhaka otorga la libertad bajo fianza a Shahidul Alam, su libertad aún no está garantizada. El gobierno sigue decidido a apelar en su búsqueda mal-concebida de Shahidul, bajo cargos ridículos, amparados por las leyes draconianas de Bangladesh. Esos cargos deben retirarse de inmediato y Shahidul debe ser liberado incondicionalmente y sus libertades restablecidas -  libertades que nunca deberían habérsele retirado," dijo Salil Tripathi, Presidente del Comité de Escritores en Prisión de PEN International

Como parte del Día del Escritor Encarcelado – la campaña anual de PEN Internacional – Arundhati Roy escribe a Shahidul Alam.


Querido Shahidul,

Han pasado más de cien días desde que se te llevaron. Los tiempos no son fáciles en tu país o en el mío, así que cuando escuchamos por primera vez que unos hombres desconocidos te habían secuestrado de tu hogar, sin duda, temimos lo peor. ¿Ibas a ser "encontrado" (palabra usada en la India para referirnos al asesinato extrajudicial por parte de las fuerzas de seguridad) o asesinado por "actores no estatales"? ¿Se encontraría tu cuerpo en un callejón, o flotando en un estanque poco profundo en las afueras de Dhaka? Cuando tu arresto fue anunciado y apareciste con vida, en una estación de policía, nuestra primera reacción fue de pura alegría.

¿Estoy ­realmente escribiéndote ­? Tal vez no. Si lo estuviera, no tendría que decir mucho más allá de: "Querido Shahidul, no importa cuán solitaria sea tu celda de la prisión, debes saber que tenemos nuestros ojos puestos en ti". Te estamos cuidando”.

Si realmente te estuviera escribiendo, no tendría que decirte como tu trabajo, fotografías y palabras han inscrito, durante décadas, un vivido mapa de la humanidad en nuestra parte del mundo: su dolor, su alegría, su violencia, su dolor y desolación, su estupidez, su crueldad, su pura y loca complejidad en nuestra conciencia. Tu trabajo es luz, e ilumina, tanto por el amor como por la ira nacida que transmite al ser testigo de primera mano de las cosas que has presenciado.

Aquellos que te han encarcelado no han entendido de forma remota qué es lo que haces. Solo podemos esperar, por su bien, que algún día lo hagan.

Tu arresto debe ser una advertencia para todos tus conciudadanos: "Si podemos hacerle esto a Shahidul Alam, piensen en lo que podemos hacer con el resto de ustedes, gente sin nombre, sin rostro, gente normal. Miren. Y tengan miedo”

El cargo formal en tu contra es que has criticado a tu país en tus (supuestas) publicaciones de Facebook. Has sido arrestado en virtud de la Sección 57 de la infame Ley de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (ICT) de Bangladesh, la cual  autoriza "la persecución de cualquier persona que publique, en formato electrónico, material falso y obsceno; difamatorio; que tienda a depravar y corromper a su audiencia; que cause o puede causar deterioro en la ley y el orden;  que perjudique la imagen del estado o de una persona; o  que cause o pueda causar daño a la creencia religiosa”.

¿Qué tipo de ley es esta, absurda, indiscriminada, de absoluta captura, de pesca de arrastre? ¿Qué lugar tiene una ley así en un país que se hace llamar a sí mismo una democracia? ¿Quién tiene derecho a decidir cuál es, y debería ser, la "imagen del estado" correcta? ¿Hay solo una imagen legalmente aprobada y aceptable de Bangladesh? La sección 57 potencialmente criminaliza todas las formas de expresión, excepto el servilismo. Es un ataque, no solo contra intelectuales, sino también contra la inteligencia misma. Escuchamos que, en los últimos cinco años, más de 1200 periodistas en Bangladesh han sido acusados bajo esta ley y que 400 juicios ya están en marcha.

También en la India, este tipo de ataque a nuestra inteligencia se está normalizando. Nuestro equivalente de la Ley de TIC de Bangladesh es la Ley de Prevención de Actividades Ilícitas, según la cual cientos de personas, incluidos estudiantes, activistas, abogados y académicos, son detenidos ola tras ola. Los casos en su contra, como tuyo, son frágiles y ridículos. Incluso la policía sabe que es probable que sean absueltos por tribunales superiores. Pero la esperanza es que para entonces, vuestros espíritus se hayan roto por los años pasados en prisión. El proceso es el castigo.

Así que, mientras escribo esta carta para ti, querido Shahidul, estoy tentado a agregar, querido Sudha, querido Saibaba, querido Surendra, querido Shoma, querido Mahesh, querido Sudhir, querido Rona, querido Arun, querido Vernon, y también querido Tariq, querido Aijaz, querido Aamir, querido Kopa, querido Kamla, querido Madavi, querido Maase, querido Raju, queridos cientos y cientos de otros.

¿Cómo es posible para las personas defenderse en contra de leyes como estas? Es como tener que demostrar la inocencia de uno ante un panel de paranoicos certificados. Cada argumento solo sirve para magnificar su paranoia y aumentar sus delirios.

A medida que nuestros dos países se lanzan hacia elecciones generales, sabemos que podemos esperar más arrestos, más linchamientos, más asesinatos, más blogueros hackeados hasta la muerte, más orquestaciones étnicas, religiosas y conflagraciones de castas, más huelgas "terroristas" de bandera falsa, más asesinatos de periodistas y escritores. Sabemos que las elecciones significan fuego en los ductos.

Su Primera Ministra, quien dice ser una demócrata secular, ha anunciado que construirá 500 mezquitas con los mil millones de dólares que el gobierno de Arabia Saudita ha donado a Bangladesh. Estas mezquitas supuestamente están destinadas a difundir el tipo "correcto" de Islam.

Aquí en la India, nuestros gobernantes han abandonado toda pretensión del secularismo y socialismo que están consagrados en nuestra constitución. Con el fin de distraer la atención de los catastróficos fallos  de la gobernabilidad y profundizar el resentimiento popular, institución tras institución (nuestros tribunales, universidades, bancos, agencias de inteligencia) son empujados a la crisis. El poder gobernante (no el gobierno, sino a su compañía controladora, el Rashtriya Swayamsevak Sangh,) está alternativamente engatusando y amenazando a la Corte Suprema para que apruebe una orden de limpieza de las cubiertas para la construcción de un templo hindú gigante en el lugar donde una vez estuvo Babri Masjid antes de que fuera demolido por una multitud desenfrenada. Es asombroso cómo la piedad de los políticos llega a su punto más alto con los ciclos electorales

Esto es contra lo que nos enfrentamos, estas claras definiciones de la nación perfecta, el hombre perfecto, el ciudadano perfecto, el hindú perfecto, el musulmán perfecto. La anotación para esto es la mayoría perfecta y la minoría satánica. Los pueblos de Europa y la Unión Soviética han vivido la devastación causada por este tipo de ideas. Han sufrido el incomparable terror de la pulcritud. Solo recientemente Europa celebró el 80 aniversario de Kristallnacht, el evento que marcó el comienzo del Holocausto. Allí también todo comenzó muy lentamente. Allí también comenzó con las elecciones. Y allí también los viejos murmullos han vuelto a empezar.

Aquí,  vamos a presenciar nuestras propias elecciones de tierra quemada ¿? en los próximos días. Usarán sus leyes de pesca y arrastre, saltarán en las sombras para diezmar la oposición.

Afortunadamente, somos una gente irremediablemente desordenada. Y ojalá nos enfrentemos a ellos en nuestras formas diversas y desordenadas.

Querido Shahidul, creo que la marea cambiará. Va a hacerlo. Debería. Esta crueldad insensata y miope dará paso a algo más amable y más visionario. Este malestar particular, este ataque de mala salud que ha envuelto a nuestro planeta pasará.

Espero verte en Dhaka muy pronto.

Con amor,

Arundhati