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Bielorrusia: Es urgente poner fin a la escalada de represión de las voces independientes

martes 25 mayo 2021 - 9:33am

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25 de mayo de 2021 - Las autoridades bielorrusas deben poner fin urgentemente a su implacable represión de las voces independientes y críticas, ha afirmado hoy PEN Internacional, ya que los ataques contra escritores, periodistas y trabajadores de la cultura en Bielorrusia no cesan.

El 23 de mayo, Roman Protasevich, bloguero y antiguo editor del popular canal de la oposición NEXTA, fue detenido por la policía bielorrusa después de que su vuelo con destino a Lituania fuera desviado al aeropuerto nacional de Minsk. Protasevich volaba de vuelta de una conferencia económica en Grecia con la líder de la oposición bielorrusa, Svetlana Tikhanovskaya, a Vilna (Lituania), donde ha estado viviendo en el exilio. De acuerdo con BelTA, la agencia oficial de noticias bielorrusa, el presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, dio personalmente la orden de aterrizar el avión de pasajeros tras una amenaza de bomba. No se encontró ninguna bomba a bordo.

Roman Protasevich es un crítico abierto de Lukashenko, cuya reelección en agosto de 2020 tras un proceso electoral amañado provocó protestas masivas que han dado lugar a un número sin precedentes de arrestos, detenciones y golpizas policiales. En un video publicado el 24 de mayo, Protasevich negó los informes de que había sufrido problemas de salud desde su arresto y dijo que estaba confesando haber incitado a disturbios masivos, por lo que podría enfrentar hasta 15 años de prisión. Con base en información pública, se encuentra recluido en el Centro de Detención nº 1 de Minsk. The KGB – Belarus’s security agency – placed his name on a list of terrorists, for which he could face the death penalty. Su arresto provocó la condena internacional, y la Unión Europea acordó rápidamente imponer sanciones sectoriales a Bielorrusia y prohibir que las aerolíneas de la UE sobrevuelen el país.

“El acto bielorruso es escandaloso, criminal, imprudente y peligroso. Merece la condena más enérgica. Está más allá de todas las normas utilizar tales medios para perseguir a un periodista. Está claro que la administración de Lucashenko no se detendrá ante nada para silenciar la disidencia. Las extraordinarias medidas que ha tomado su gobierno para arrestar al bloguero pro-oposición Roman Protasevich van en contra de la fe. Pedimos urgentemente su liberación inmediata e incondicional y que se retiren todos los cargos en su contra. El impactante arresto de Protasevich no sólo envía un mensaje escalofriante a las voces independientes en Bielorrusia, sino que también sienta un precedente extremadamente preocupante para quienes viven en el exilio. También reescribe los protocolos de aviación civil internacional y el derecho internacional. La comunidad internacional debe permanecer firmemente unida para oponerse a este acto de secuestro por parte del Estado. Las autoridades bielorrusas deben poner fin de inmediato a su creciente ataque a la libertad de expresión y liberar a todos los encarcelados injustamente”, declaró Salil Tripathi, presidente del Comité de Escritores en Prisión de PEN International.

La detención de Roman Protasevich es la última de una serie de ataques crecientes contra la libertad de expresión en Bielorrusia. El 18 de mayo, el Ministerio de Información bloqueó el acceso a TUT.by, uno de los principales medios de comunicación independientes en línea del país, mientras que agentes del Departamento de Investigaciones Financieras allanaron sus oficinas e interrogaron a varios periodistas en el marco de una investigación penal sobre una supuesta "gran evasión fiscal" por parte del equipo directivo de TUT.BY.

En los últimos meses, decenas de escritores, periodistas y trabajadores de la cultura se han enfrentado a arrestos arbitrarios, detenciones, despidos y actos de censura, en un aparente esfuerzo por suprimir la disidencia y castigar a quienes se atreven a denunciar los abusos de los derechos fundamentales. PEN International pide a las autoridades bielorrusas que pongan fin de inmediato a su creciente asalto a la esfera cultural.

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