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Desprecio, despido y desinversión: Boochani, la Academia y los medios de comunicación

jueves 20 junio 2019 - 6:00am

Boochani Omid

Después de cinco años publicando artículos académicos y periodísticos, de co-dirigir una película y presentar numerosos discursos en varios eventos culturales y académicos, Behrouz Boochani publicó su primer libro en el año 2018: “No Friend but the Mountains: Writing from Manus Prison”. El libro ganó varios prestigiosos galardones, entre ellos el Premio Victoriano de Literatura y el Premio de No Ficción en los Premios Literarios del Primer Ministro Victoriano de 2019; el Premio Especial en los Premios Literarios Premier de 2019 de Nueva Gales del Sur; el Premio Mascara Avant-Garde 2019 a la No Ficción; y el Premio de la Industria del Libro Australiano al libro general de no ficción del año.

Behrouz se vio atrapado en la Isla Manus desde el año 2013 pero, desde el lanzamiento de “No Friend but the Mountains”, el interés entre los académicos por el trabajo y la resistencia de Boochani ha aumentado, lo que ha derivado en el comienzo de muchas nuevas colaboraciones académicas. Después de la publicación de su libro, se han realizado seminarios en muchas universidades australianas, incluyendo el lanzamiento oficial en la Universidad de Nueva Gales del Sur, donde Boochani ha sido nombrado recientemente Profesor Adjunto Asociado en Ciencias Sociales (a partir de 2018, Boochani también ha ejercido de Profesor Visitante (del inglés, “Visiting Scholar”) no residente en el Centro de Migración de Asia Pacífico en la Universidad de Sydney. El gran compromiso de Boochani tanto con los estudiantes como con las instituciones académicas se ha vuelto global. De hecho, una nueva serie de libros y volúmenes de revistas están en trámites de publicación.

Después de seis años escribiendo en prisión, Boochani se reivindica: La gente empieza a verlo como un interlocutor intelectual y un productor de conocimiento, y no solo como un refugiado encarcelado.

No Friend but the Mountains” es una exposición académica y creativa y a la vez, una condena hacia la despiadada industria de la detención en Australia. El libro explora los sistemas interconectados de dominación y subyugación que gobiernan lo que él llama la “Prisión Manus”: una matriz de estructuras de opresión que invaden Australia. La Prisión Manus es un lugar donde convergen diversas formas de dominación. Por lo tanto, se necesita un análisis transdisciplinario para analizarlo críticamente. Los métodos, teorías, historias y conceptos están profundamente arraigados en la experiencia del autor en la prisión de Manus y se inspiran en las ciencias sociales, las humanidades, las prácticas artísticas e incluso en la arquitectura: todo esto constituye lo que nos referimos cuando hablamos de la teoría de la Prision Manus. El libro de Boochani nos introduce a lo que él llama el “sistema kiriarcal” (del inglés, “kyriarchal system”), un concepto que se basa en estudios significativos producidos por filósofos feministas de diferentes partes del mundo, que se centra en los sistemas sociales construidos en torno a la dominación, opresión y sumisión.

El libro describe al máximo detalle las diversas técnicas de tortura que se llevan a cabo por la industria de la detención. Entre ellas, destacan la detención en alta mar, la detención en tierra y la detención comunitaria; las largas e insoportables esperas; los actos continuos de degradación; la humillación diaria -que deriva en daños psicológicos irreparables-; rituales burocráticos vacíos y el uso de la tecnología dirigido a la privación del sueño, inanición, enfermedad y locura del preso.

Usando un estilo multidimensional –al que yo llamo “surrealismo horrible”-, Boochani describe el sistema al cual se enfrenta diariamente en la Isla Manus: lo define como un espíritu soberano por encima de la prisión y que se reproduce para infectar a las mentes, cuerpos y almas de todos. Para lograrlo, se disfraza de distintas formas: refugiados, autoridades penitenciarias, trabajadores de la prisión, funcionarios de inmigración y el público australiano.

Al recurrir y apropiarse de géneros variados como el análisis político, la filosofía, la examinación psicoanalítica, el mito, la novela épica y el folclore, Boochani revela los mecanismos multifacéticos de la tortura sistemática. También invita a sus lectores a vislumbrar su propia experiencia y a acercarse a la resistencia de los refugiados encarcelados en la Isla Manus, haciéndonos sentir su dolor físico, psicológico y emocional.

Boochani ha estado publicando en medios de comunicación tanto australianos como internacionales durante más de media década. Pero le ha llevado algún tiempo establecerse como un intelectual y una voz vital dentro de los discursos relacionados con la política fronteriza. De hecho, hasta la publicación de su diario antes y durante el asedio de 23 días (que comenzó el 31 de octubre de 2017), Boochani había permanecido en los márgenes de los debates políticos y académicos.

Las estructuras organizacionales del periodismo y la Academia aseguran que los colaboradores como Boochani rápidamente son despreciados y despedidos. Las conexiones con las autoridades o con los gatekeepers y las redes de producción y distribución influyen en aquellos para los cuales la perspectiva y la teorización tienen un mayor valor - los análisis y las cuentas enmarcadas y entregadas con las normas establecidas generalmente se benefician de la inversión institucional, organizativa y social. Por lo tanto, los escritores poco convencionales y marginados experimentan una forma de desinversión. Una constelación más rica de hechos y puntos de vista requiere una mayor inversión intelectual y práctica en el trabajo que están realizando Boochani y sus colegas (y aquellos en lugares y situaciones similares). El reconocimiento y el empoderamiento de estos son cruciales si pretendemos establecer una visión más completa de la justicia.

Es necesario un enfoque más justo y más estratégico dirigido a la crítica y posterior desmantelación del régimen de detención que posee Australia: Es esencial empoderar el conocimiento y la resistencia de los refugiados encarcelados. Tanto individuos como colectivos que se encuentran en los centros de detención operan como testigos no afiliados y no institucionalizados, documentadores y analistas de la represión y de la violencia; ellos practican lo que Mona Baker y Bolette B. Blaagaard definen como “periodismo ciudadano”.

Hasta hace relativamente poco tiempo, Boochani ha experimentado desprecio, despido y desinversión; siendo excluido o marginado de los modelos dominantes de producción del conocimiento. Boochani se ha visto obligado a navegar a través de estrategias de silenciamiento y serios problemas estructurales – además de la fuerte violencia estatal que ha experimentado en prisión.

Debemos plantearnos preguntas importantes con respecto a la complicidad de los programas de defensa, las instituciones de investigación y las organizaciones de medios de comunicación en cuanto a ignorar o borrar a los actores marginados.

Mientras “No Friend but the Mountains” continúa redefiniendo y transformando muchas de las perspectivas y supuestos relacionados con las políticas fronterizas, las identidades de los refugiados y el encarcelamiento de personas desplazadas, nos vemos obligados a considerar la naturaleza de los espacios de conocimiento con una mayor reflexión personal y urgencia. Claramente, el desprecio, el despido o la desinversión hacia los profesionales del periodismo ciudadano funcionan como armas. Entendido como un profesional del periodismo ciudadano, Boochani expande nuestra compresión de la resistencia y plantea preguntas sobre los límites de lo qué sabemos y cómo llegamos a saberlo.


Omid Tofighian es un galardonado conferencista, investigador y defensor de la comunidad, que combina la filosofía con el periodismo ciudadano, la cultura popular, el desplazamiento y la discriminación. Completó su grado en Filosofía en la Universidad de Leiden (Holanda) y se graduó con honores, combinando su carrera en Filosofía con sus estudios de religión en la Universidad de Sydney. Tofighian ha vivido en Australia y ha dado clases en diferentes universidades: en los Emiratos Árabes Unidos, en concreto en la Universidad de Abu Dhabi: Bélgica, donde ejerció de profesor visitante en la K. U. Leuven; Holanda, para realizar su doctorado y también estuvo periodos intermitentes en Irán para dedicarse a la investigación. Sus roles actuales incluyen el de Profesor Asociado de Ingles y Literatura Comparada (American University en El Cairo), Profesor Adjunto en la Escuela de Artes y Medios (UNSW); Investigador Asociado Honorario del Departamento de Filosofía (Universidad de Sidney) y gerente de campaña de “Why Is My Curriculum White?” (Australia). Omid Tofighian contribuye con proyectos culturales y artísticos, además de trabajar con jóvenes, refugiados y migrantes. Ha publicado numerosos capítulos de libros y artículos académicos, es el autor de “Myth and Philosophy in Platonic Dialogues” (Palgrave 2016), traductor del galadornado libro de Behhouz Boochani “No Friend but the Mountains: Writing From Manus Prison” (Picador 2018), y co-editor de “Refugee Filmmaking”, Alphaville: Journal of Film and Screen Media (invierno de 2019).


Traducción por Marta Eireos Currás