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Myanmar: Retiren todos los cargos contra Maung Saungkha y ponga fin al bloqueo de Internet

miércoles 2 septiembre 2020 - 9:30am

Maung Saungkha

PEN Internacional está seriamente preocupado por los cargos presentados contra el destacado poeta y activista Maung Saungkha y pide a las autoridades de Myanmar que retiren inmediatamente todos los cargos antes del veredicto del tribunal previsto para el 4 de septiembre de 2020.

Acusado por las autoridades de Myanmar y en virtud de la Ley relativa al Derecho de Reunión Pacífica y Procesión Pacífica, que impone severas restricciones a la reunión pacífica, Maung se enfrenta ahora a cargos de hasta tres meses de cárcel en respuesta al despliegue de una pancarta que decía: "¿Se está cerrando la conexión a Internet para ocultar crímenes de guerra en Rakhine y matar gente?" Maung ha pedido repetidamente a las autoridades de Myanmar que pongan fin al actual cierre de Internet impuesto en los municipios de los estados de Rakhine y Chin, al oeste de Myanmar, que se promulgó a raíz de informes generalizados de abusos sistemáticos de derechos humanos contra la población Rohingya del territorio. El cierre ha tenido un impacto profundo en la seguridad de las personas de las regiones afectadas, lo que ha restringido gravemente la capacidad de las comunidades afectadas por el conflicto de interactuar con el mundo exterior, informar sobre escasez de alimentos o solicitar asistencia médica. La pandemia del COVID-19 agrava el impacto del apagón de Internet al negar el acceso a información vital de salud pública necesaria para minimizar la amenaza que representa la exposición al virus.

En respuesta a los cargos contra Maung, Romana Cacchioli, directora adjunta de PEN Internacional, comenta que: “En un momento en que la pandemia del COVID-19 presenta una amenaza significativa para la salud pública en Myanmar, la continua persecución de las autoridades a activistas pacíficos como Maung Saungkha es un ejemplo de la priorización estatal de la represión sobre el bienestar de su gente. La campaña de Maung contra los cortes de Internet en las regiones afectadas por conflictos destaca cómo las restricciones a la libertad de expresión pueden tener un impacto perjudicial en la salud y seguridad de todo el país. Instamos a las autoridades de Myanmar a que retiren todos los cargos contra Maung Saungkha y pongan fin de inmediato a los apagones de Internet. Hacerlo ayudará a demostrar al mundo que el gobierno considera la salud y el bienestar del pueblo de Myanmar como su prioridad central”.

El caso de Maung marca el último acontecimiento preocupante para la libertad de expresión en Myanmar, en donde las autoridades han utilizado regularmente el sistema legal del país para censurar la crítica pública y perseguir a escritores, poetas y otras personas que han tratado de ejercer pacíficamente su derecho a la libertad de expresión. A principios de este año, PEN International pidió el inmediato retiro de todos los cargos contra el reconocido poeta y miembro de la junta de PEN Myanmar, Saw Wai, quien se enfrenta a una pena de hasta dos años de prisión en respuesta a su recital de poesía durante una manifestación pacífica que pedía enmiendas a la constitución de Myanmar. Los últimos cargos contra Maung Saungkha destacan aún más la necesidad de derogar de inmediato la Ley de Procesión y Reunión Pacífica, como así se requirió en la resolución de PEN Internacional sobre Myanmar en 2016.

Contexto sobre libertad de expresión en Myanmar:

Más de cuatro años después de que el gobierno de la Liga Nacional para la Democracia (LND) de Aung San Suu Kyi asumiera el poder, es relativamente poco el progreso hecho en términos del establecimiento de reformas políticas y legales necesarias para la protección de la libertad de expresión. Las autoridades han utilizado una gran variedad de leyes, incluido el Código Penal de Myanmar, la Ley de Telecomunicaciones y la Ley de Protección de la Privacidad y la Seguridad de los Ciudadanos, para procesar a las personas que han exigido mayores libertades. El ejército de Myanmar, conocido como Tatmadaw, todavía tiene una influencia política considerable a pesar de la opinión de las misiones investigadoras de la ONU señalándolos como responsables de graves abusos contra los derechos humanos. Según informes de los medios de comunicación, el número de intentos realizados por miembros del ejército para demandar a personas que consideran haber difamado a los militares, incluidos aquellos que han pedido una reforma constitucional o han informado sobre acusaciones de mala conducta militar, ha aumentado desde abril de 2019.

Para obtener más información, comuníquese con Ross Holder, Coordinador del Programa para Asia en PEN Internacional, Unidad A, Koops Mill, 162-164 Abbey Street, Londres, SE1 2AN, Tel. + 44 (0) 20 7405 0338, correo electrónico: ross.holder@pen-international.org


Traducción al español: Sara Tobal Galán