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CARTA ABIERTA AL PRESIDENTE PAUL KAGAME SOBRE LA DESAPARICIÓN DE INNOCENT BAHATI

lunes 7 febrero 2022 - 10:00am

Innocent Bahati - Photo Credit: Adrea Grieder

Burhan Sonmez, Ben Okri, Margaret Atwood, Gioconda Belli, J. M. Coetzee, Ma Thida y Salman Rushdie, entre otros aclamados escritores, artistas y poetas, instan al presidente de Ruanda, Paul Kagame, a intervenir en el caso del poeta desaparecido Innocent Bahati.

Nosotros, los escritores, poetas y artistas abajo firmantes de África y de todo el mundo, queremos expresar conjuntamente nuestra profunda preocupación por la vida y el paradero del poeta ruandés Innocent Bahati, que lleva desaparecido desde el 7 de febrero de 2021. Bahati es un poeta muy conocido que, con anterioridad a su desaparición, ha publicado poesía en YouTube y Facebook y ha participado con frecuencia en eventos sobre poesía en Ruanda. En el momento de su desaparición, era profesor de la Green Hills Academy en Kigali.

Escribimos en apoyo de las llamadas a la acción previas por parte de PEN International, la asociación mundial de escritores y otras organizaciones que luchan por la libertad de expresión, para instarle a que intervenga en el caso de Bahati a favor de su derecho a la vida, la libertad y el bienestar.

Tenemos entendido que se vio a Bahati por última vez en un hotel del distrito de Nyanza, en la Provincia Sur de Ruanda, donde supuestamente había ido para reunirse con alguien con quien había hablado anteriormente por teléfono. Cuando Bahati no regresó a Kigali tal y como se esperaba, personas cercanas a él trataron de ponerse en contacto telefónico con él sin éxito. Los teléfonos de Bahati parecían estar apagados y así han permanecido desde entonces.

De acuerdo a la información de los medios de comunicación, el 9 de febrero de 2021 se presentó un informe a la Oficina de Investigaciones de Ruanda (RIB) acerca de la desaparición de Bahati. Poco después, un portavoz de la RBI declaró públicamente que Bahati no se encontraba bajo custodia de la agencia. Añadió que había una investigación en curso y que la RIB no podía revelar ninguna información al respecto en ese momento.

Señalamos este asunto a su atención con una petición de acción urgente porque, un año después, Bahati sigue en paradero y situación desconocidos. Observamos con preocupación que las autoridades ruandesas aún no han revelado ningún progreso ni resultado de las investigaciones de este caso.

Como escritores, poetas y artistas, tenemos motivos legítimos para creer que la desaparición de Innocent Bahati está relacionada con su poesía y expresión crítica sobre temas que afectan a la sociedad ruandesa. Somos conocedores de informes de que desapareció de manera similar en 2017 tras haber publicado un comentario crítico en Facebook, solo para reaparecer tras siete días en custodia policial. A pesar de que no se le imputó ningún cargo, estuvo encarcelado sin juicio durante tres meses y fue liberado únicamente después de una orden judicial.

Lo que es más, hemos visto publicaciones en los medios de comunicación relativas a un discurso que dio el 21 de marzo de 2021 el Secretario de Estado de Ruanda a cargo de la cultura, el Sr. Edouard Bamporiki, en relación al uso de la poesía que recogen:

«...quien no tiene nada que perder puede cruzar las líneas y quien no tiene cuidado se saldrá del buen camino. Cuando la poesía pierde su camino, puede confundir al público. Es por este motivo que les pido que olviden las dificultades que ha conocido la comunidad poética de Ruanda en tiempos recientes y que hagamos todo lo posible por asesorar y reprender a aquellos de nosotros que se descarrían...»

Pronunciadas poco después de la desaparición de Bahati en 2021, estos escalofriantes comentarios por parte de un funcionario de su administración no parecen una coincidencia. Sugieren un patrón de intolerancia a la libre expresión poética por parte de los funcionarios y levantan sospechas legítimamente de que Bahati pueda haber desaparecido con motivo de su poesía. Creemos que alguien dentro de la administración ruandesa conoce el paradero o el destino de Bahati.

La constitución de Ruanda garantiza la libertad de expresión, con suficientes garantías frente al uso arbitrario del poder del estado para reprimir dicho derecho. Ruanda también tiene la obligación, de acuerdo con la legislación y las normas de derechos humanos internacionales, de garantizar el derecho a la libertad de expresión, incluida la libertad artística.

La poesía no es un crimen. El mundo espera oír la voz de Innocent Bahati nuevamente.

Esperamos su intervención favorable, Sr. Presidente, en el interés de la justicia.

Firmado el día: 7 de febrero de 2022


Burhan Sonmez, President, PEN International

Adama Makasuba

Adisa Bašić

Áine Ní Ghlinn

Ajla Demiragić

Alessandra Trevisan

Alex Pearl

Allieu Kamara

Almir Imširević

Amanda Bell

Ana María Fuster Lavín

Andre Derval

Andrea Grieder

Andrea Lešić

Angye Gaona

Anna Heussaff

Anne Tannam

Antje Stehn

Antoine Spire

Arfang M.S. Camara

Ariel Zhu

Arya Rajam

Assan Njie

Ava-Lisa Sedgwick

Bampha Jaiteh

Ben Okri

Bernard Fournier

Bernard Gilbert

Bernard Odendaal

Bernadette Kaimokai

Binta Jaiteh

Bintou Waggeh

Brendan Lynch

Brid Fitzpatrick

Brigitte Gyr

Çağdaş Gökbel

Canisia Lubrin

Carlos Vásconez

Caroline Graham

Caroline Wood

Carolyn Meads

Cathal Póirtéir

Catherine Dunne

Catherine Pont-Humbert

Catrina Wessels

Cecile Oumhani

Celia de Fréine

Christopher Lin

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Clare O’Dea

Clarisa Palmer

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Collette Sell

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