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Resolución de PEN International sobre Nicaragua

A partir de las protestas sociales en abril de 2018, el gobierno de Nicaragua inició una ola represiva en contra de periodistas independientes, escritores y defensores de derechos humanosi. Las autoridades han construido un sistema de acoso legal y policial que amenaza, desarticula y silencia las voces críticas; el intento de censura y control de la opinión pública se agudizó en 2021 frente a las elecciones presidenciales que se llevarán a cabo el 7 de noviembre de 2021.

La represión e impunidad aumentaron a finales de 2020 y en 2021. Durante este tiempo se registró un incremento en el número de periodistas en exilio forzado, oficinas de medios allanadas, amenazas a escritores y comunicadores o a sus familiares; también se registró un aumento en casos de acoso policial y judicial por medio de detenciones breves, interrogatorios, allanamiento a casas u oficinas y arrestos domiciliarios a reporteros, autores y voces críticas con el gobiernoii.

De acuerdo con información pública y reportes recibidos por PEN Internacional, se contabilizan al menos 15 periodistas exiliados entre junio y julio de 2021 debido las amenazas y el acoso policial y legaliii. Al menos 90 periodistas se han exiliado desde 2018.iv

El Parlamento Europeo declaró que Nicaragua está sufriendo la peor crisis de derechos humanos en décadasv. El gobierno de Nicaragua ha negado el acceso a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OACDH), a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), así como a periodistas y organizaciones internacionalesvi.

El marco legal de la censura

A finales de 2020, se aprobaron dos leyes que limitan la libre expresión y la participación política. El

19 de octubre de 2020 entró en vigor la Ley Reguladora de Agentes Extranjerosvii que establece multas, sanciones, autoriza la intervención de bienes y activos, y permite cancelar personalidad jurídica de organizaciones no gubernamentales si intervienen en “actividades o temas de política interna”.viii Cualquier organización o persona registrada como “agente extranjero” está sujeta a vigilancia y a restricciones de sus derechos cívicos y políticos.

En febrero de 2021 varias organizaciones suspendieron actividades, entre ellas PEN Nicaraguaix y la Fundación Violeta Barrios de Chamorro. La CIDH aseguró que “la ley pretende silenciar a personas y organizaciones identificadas como opositoras y evitar cualquier ejercicio de libertades públicas, como la de expresión, asociación, la de participar en la dirección de los asuntos públicos, derecho de protesta y derecho a defender derechos, entre otros”x.

Por su parte, La Ley Especial de Ciberdelitos, que entró en vigor el 30 de octubre de 2020, persigue y sanciona delitos cometidos “por medio de las tecnologías de la información y la comunicación", establece penas de hasta 10 años de prisión en diversos delitos que van desde obtener y publicar información reservada hasta realizar publicaciones que perjudiquen el honor. La ley advierte que “si la publicación o difusión de la información falsa y/o tergiversada incita al odio o la violencia, pone en peligro la estabilidad económica, el orden público, la salud pública o la seguridad soberana” se castigará con penas de hasta cinco años de cárcel y multas económicas.xi Además, la reforma del Código Procesal Penal amplió hasta 90 días el plazo por el que una persona puede estar detenida sin ser acusada.

Desde junio de 2021, la vicepresidenta del país, Rosario Murillo, ha advertido a periodistas que no publiquen "noticias falsas" sobre la pandemia de COVID-19, porque está penado en la Ley Especial de Ciberdelitos, sugiriendo posibles nuevas acciones contra la prensa.xii

Interrogatorios judiciales y allanamientos a casas o medios

PEN registra decenas de periodistas citados a para ser interrogadosxiii por publicar, participar en medios independientes o con la Fundación Violeta Barrios de Chamorro. Su directora, Cristiana Chamorro, periodista y precandidata a la presidencia de Nicaragua, se encuentra bajo arresto domiciliario desde el 2 de junio de 2021xiv.

El interrogatorio es una amenaza directa a periodistas y escritores, quienes acusaron al gobierno de pretender involucrarlos en delitos inexistentes y, al mismo tiempo, intimidar y silenciar a los medios.

El 1 de junio de 2021, el escritor Sergio Ramírez, fue llamado a declarar como representante legal de la Fundación Luisa Mercado, dedicada a la promoción cultural. La Fiscalía interrogó a Ramírez sobre los nexos de su organización con la Fundación Violeta Chamorro. El 2 de junio fue citada por las autoridades la directora de programas de PEN Nicaragua, Andrea M. Del Carmen, para responder por las actividades realizadas en alianza con esa fundación.

El 20 de mayo de 2021 se confiscaron por segunda vez las oficinas de medios de comunicación claves como Confidencial, mientras que el 21 de junio de 2021, la casa del periodista Carlos Fernando Chamorro fue allanadaxv y el periodista tuvo que exiliarse de Nicaragua.

Desde entonces, al menos 31 personas fueron llevadas a prisión e incomunicadas o forzadas a permanecer en sus domicilios, entre ellas siete precandidatos presidenciales y periodistas. Además, se ordenaron restricciones migratorias que afectan a profesionales de la comunicación, escritores, empresarios y líderes sociales sin causa judicial abiertaxvi.

La Asamblea de Delegados de PEN Internacional insta al gobierno de Nicaragua a:

• Respetar y proteger el derecho de sus ciudadanos a expresar libremente sus opiniones;

• Poner fin a las amenazas, el acoso legal, policial y judicial en contra de periodistas, escritores y organizaciones de derechos humanos;

• Libere incondicionalmente a los presos detenidos por el ejercicio pacífico de su derecho a la libertad de expresión;

• Asegurar el respeto por la independencia de los medios y abstenerse del uso de la censura

previa por parte de cualquier organismo estatal, así como cualquier condicionamiento previo que pueda conllevar la autocensura del derecho a la libertad de expresión, más aún en un contexto electoral y en medio de la crisis de salud por el COVID-19;

• Derogar inmediatamente las leyes que criminalizan la libre expresión y el trabajo de los periodistas y actúan en contra de las libertades de los nicaragüenses como la Ley de Ciberdelitos y Ley Regular de Agentes Extranjeros;

• Respetar la Constitución de la República de Nicaragua, y cumplir con sus obligaciones bajo la Carta Democrática Interamericana y otros tratados internacionales de los que Nicaragua es signataria como el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos;

• Permitir el ingreso de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los

Derechos Humanos, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y sus mecanismos, y organismos internacionales de defensores de derechos humanos;

• Levantar el estado de sitio de facto, y reestablecer el diálogo y la democracia como el único camino para el respeto de la libre expresión y las libertades de los ciudadanos.

24 de septiembre 2021


i Resolución adoptada por la Asamblea de Delegados de PEN International en septiembre de 2018. https://pen- international.org/app/uploads/RESOLUCIO%CC%81N-SOBRE-NICARAGUA.docx

ii https://www.efe.com/efe/america/sociedad/los-periodistas-criticos-con-ortega-se-sienten-en-la-mira-de-cara-a-comicios/20000013- 4587834

iii Ojo en Nicaragua, 5 de julio de 2021. https://pen-international.org/es/noticias/ojo-en-nicaragua iv https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/B-9-2021-0401_ES.html v Ídem

vi https://www.nytimes.com/es/2021/06/17/espanol/nicaragua-periodista-ortega.html

vii https://www.efe.com/efe/america/politica/entra-en-vigor-polemica-ley-de-agentes-extranjeros-nicaragua/20000035-4371848

viiihttp://legislacion.asamblea.gob.ni/normaweb.nsf/9e314815a08d4a6206257265005d21f9/3306286cd4e82c5f06258607005fdf6b?Ope nDocument

ix https://pen-international.org/es/noticias/nicaragua-pen-anuncia-una-alianza-regional-para-continuar-su-trabajo-en-nicaragua-con-un- impacto-global

x https://www.oas.org/en/IACHR/jsForm/?File=/es/cidh/prensa/comunicados/2021/043.asp

xihttp://legislacion.asamblea.gob.ni/normaweb.nsf/($All)/803E7C7FBCF44D7706258611007C6D87?OpenDocument

xii https://www.efe.com/efe/america/sociedad/la-vicepresidenta-de-nicaragua-advierte-a-periodistas-sobre-noticias-falsas/20000013- 4581207

xiii Ojo en Nicaragua, Observatorio, edición 19 y 5 de julio, 15 y 7 de junio, y 31 de mayo de 2021 https://pen- international.org/es/noticias/ojo-en-nicaragua

xiv https://www.france24.com/es/am%C3%A9rica-latina/20210604-nicaragua-arresto-domiciliario-opositora-chamorro-secuestro

xvhttps://pen-international.org/es/noticias/organizaciones-defensoras-de-derechos-humanos-exigen-cese-de-la-represion-contra-voces- criticas-y-periodistas-de-nicaragua

xvi https://media.sipiapa.org/adjuntos/185/documentos/001/840/0001840252.pdf