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Nuestro impacto en África

El PEN Sierra Leona realiza talleres de debate o de escritura creativa con jóvenes para apoyar a una nueva generación de escritores, pensadores, oradores y actores.

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Las declaraciones que el PEN produce sobre un progreso en un caso le dan una visibilidad continua al problema y continúan presionando al gobierno para que tome medidas. Creo que la incidencia ayuda, porque la prensa local lo recoge. También creo que cuando alguien escribe solicitando que se le retiren los cargos, se brindan actualizaciones continuas a muchas personas que, de otro modo, podrían pensar erróneamente que los cargos fueron retirados.” – Stella Nyanzi, activista de derechos humanos y académica ugandesa.

A lo largo del continente, periodistas, escritores y defensores de derechos humanos se enfrentan a restricciones al derecho de libertad de expresión a través de leyes represivas, amenazas y otras formas de acoso utilizadas para silenciar a la disidencia. También se reduce el acceso a la información a través de restringir Internet o el cierre de redes sociales. A pesar del uso de leyes restrictivas que impiden la libertad de expresión por parte de algunos estados, otros han tomado medidas positivas para derogar estas leyes.

El impacto de nuestro trabajo solidario

Varios periodistas etíopes liberados de prisión.

El artista ecuatoguineano Ramón Esono Ebalé puesto en libertad.

El bloguero y periodista etíope Eskinder Nega liberado de prisión.

El escritor yemení Mohammad Yahuya al-Jubaihi puesto en libertad, después de que se anulara su condena de muerte.

Me siento abrumado ante todo el apoyo he recibido desde Pen Internacional durante aquel año tan difícil. Doy gracias por el enorme apoyo que el Pen Internacional me proporcionó durante mi encarcelamiento. Cada palabra fue un refuerzo moral no solo para mi familia y para mí, sino para todo el movimiento democrático en Etiopía.” - Eskinder Nega

El impacto del “Programa de la Sociedad Civil” (“Civil Society Programme”)

“Tanto el club escolar del PEN (“Pen School Club”) como el PEN en su conjunto han causado un gran impacto en muchos aspectos de mi vida: El PEN me hizo descubrir mi talento en la escritura; me ayudó a conocer y a entender el poder de mi trabajo como escritora; me ayudó a expresar mis emociones a través de la escritura. Yo era una persona muy tímida, pero el PEN me enseñó a hacer amigos y también a hablar en público. Me dio la oportunidad de viajar y conocer nuevos lugares, dentro y fuera de Sierra Leona. Me ayudó a mejorar mis habilidades orales y escritas en inglés, lo que me hizo destacar en inglés cuando tomé mis exámenes públicos.” - Saffie Koroma, estudiante de segundo año en el Fourah Bay College, Universidad de Sierra Leona. Previamente, fue miembro del club escolar del PEN Sierra Leona, en concreto, en la escuela secundaria de St. Joseph. Ahora, Saffie Koroma es una joven miembro del PEN adulto.

El PEN Afrikaans y el PEN Uganda han creado con éxito espacios inclusivos y fértiles para la literatura y el idioma. Además, estos centros y sus participantes han tenido acceso a espacios que proporcionan oportunidades para que los escritores disidentes o desconocidos sean escuchados.

El PEN Uganda organiza talleres para presos –hombres y mujeres- en las cárceles de mayor seguridad del país, con el objetivo de ayudar a los presos a producir trabajos creativos como forma de rehabilitación. A lo largo del proyecto, el Centro se reunió con autoridades penitenciarias, incluidos los oficiales de rehabilitación, para discutir ideas claves y preocupaciones variadas. La idea detrás de estas reuniones era resaltar los problemas principales que afectan el bienestar de los internos para que las autoridades respondan a ellos. A pesar del escepticismo inicial, las autoridades penitenciarias han pedido al Centro que extienda los talleres a otras cárceles del país.

El PEN Afrikaans ha llevado a cabo talleres creativos en áreas rurales de Sudáfrica, donde los niveles de alfabetización son bajos, con el objetivo de ayudar a cambiar la percepción del afrikaans como el idioma del opresor, a través de compartir historias de las comunidades afrikaans negras y rurales. Moryn Hanzen, uno de los participantes en el proyecto, ha publicado una novela como resultado de su cercanía con el proyecto. Otros dos participantes han auto-publicado colecciones de poemas. Varios participantes fueron entrevistados en la radio nacional, asegurando una exposición mayor de la que podrían haber imaginado, lo que los llevo a una mayor celebración y aliento de la literatura y la escritura creativa.

El Pen Eritrea lanzó su sitio web en julio de 2015, que desde entonces se ha convertido en una importante plataforma de recursos y comunicación. Además, el Pen Eritrea ha aumentado su credibilidad, lo que ha dado lugar que otras ONG como Amnistía Internacional, Human Rights Watch y el CPJ. En 2017, el productor ejecutivo del Pen Eritrea, Abraham T. Zere, fue invitado a la oficina de Human Rights Watch en Washington D.C. para hablar sobre el reclamo del gobierno de Eritrea que ha mejorado las condiciones en el país.

Los centros PEN en Uganda, Zambia, Malawi, Myanmar, Sierra Leona y Filipinas han adquirido comprensión y conocimiento de los problemas de libertad de expresión, además de la confianza en su capacidad para expresar sus preocupaciones. Sus voces sobre temas de libertad de expresión se han vuelto cada vez más creíbles y visibles.

Los centros PEN en Malawi, Myanmar, Zambia, Filipinas y Sierra Leona forman parte de coaliciones nacionales, que trabajan juntas para influir en la opinión pública y la política.