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ÉGYPTE. 74 ONG ENGAGENT LES AUTORITÉS ÉGYPTIENNES À LIBÉRER LE CHERCHEUR AHMED SAMIR SANTAWY

mercredi 14 avril 2021 - 12:37am

Ahmed Samir Santawy

Nous, les 74 organisations signataires, appelons les autorités égyptiennes à libérer immédiatement et sans condition l’étudiant et chercheur de 29 ans Ahmed Samir Santawy, qui est détenu arbitrairement depuis le 1er février 2021 pour des accusations liées au terrorisme forgées de toutes pièces. Les organisations signataires appellent en outre les autorités à veiller à ce qu’une enquête rapide, indépendante, impartiale, transparente et efficace soit diligentée sur les allégations d’Ahmed Samir Santawy selon lesquelles il aurait été soumis à une disparition forcée et à de mauvais traitements par les forces de sécurité après son arrestation.

Les organisations signataires considèrent qu’Ahmed Samir Santawy, chercheur et étudiant en master d’anthropologie à l’université d’Europe centrale, à Vienne (Autriche), est détenu arbitrairement en raison uniquement de son travail universitaire sur les droits des femmes, notamment sur l’histoire des droits reproductifs en Égypte.

Le 23 janvier 2021, sept policiers masqués et armés ont effectué une descente au domicile de la famille d’Ahmed Samir Santawy alors qu’il ne s’y trouvait pas et ont fait savoir qu’il devait se présenter à l’Agence de sécurité nationale, un service de police spécialisé, sans fournir de motif pour cette convocation. Lorsqu’il s’y est présenté le 1er février, les forces de sécurité l’ont arrêté et l’ont soumis à une disparition forcée jusqu’au 6 février. Il a déclaré que, pendant cette période, des responsables de l’Agence de sécurité nationale l’avaient frappé, le giflant et lui infligeant des coups de poing au ventre notamment, pendant qu’il était menotté et avait les yeux bandés, au poste de police du cinquième district du Nouveau Caire.

Le 6 février 2021, Ahmed Samir Santawy a été présenté au service du procureur général de la sûreté de l’État1, une section spéciale du parquet qui est chargée de poursuivre les auteurs présumés d’infractions liées à la « sûreté de l’État », pour être interrogé. Le procureur a accusé Ahmed Samir Santawy d’« appartenance à un groupe terroriste », de « diffusion de fausses informations » et d’« utilisation d’un compte sur les réseaux sociaux pour diffuser de fausses informations », dans le cadre de l’affaire n° 65/2021 du service du procureur général de la sûreté de l’État. Le 23 février, lors d’une autre audience, un autre procureur a déclaré qu’il faisait également l’objet d’une enquête pour « financement d’une organisation terroriste ». Les procureurs ont fondé leurs accusations sur un dossier d’enquête de l’Agence de sécurité nationale, que ni Ahmed Samir Santawy

ni ses avocats n’ont été autorisés à consulter, ainsi que sur des publications sur les réseaux sociaux dont il a nié être l’auteur.

Les procureurs ont interrogé Ahmed Samir Santawy sur son travail universitaire et ses études, notamment son travail sur l’islam et l’avortement, et sur les publications antigouvernementales d’un compte Facebook dont il a nié être l’auteur. Ahmed Samir Santawy a déclaré au service du procureur général de la sûreté de l’État que, pendant sa détention, des responsables de l’Agence de sécurité nationale l’avaient également interrogé sur son travail de recherche et son implication dans une page Facebook critiquant les autorités, implication qu’il a également niée. Ahmed Samir Santawy a en outre déclaré au service du procureur général de la sûreté de l’État lors d’une audience le 23 février qu’il avait été détenu à l’isolement dans une cellule froide sans vêtements ou literie adaptés. Le service du procureur général de la sûreté de l’État n’a pas ordonné d’enquête sur les allégations d’Ahmed Samir Santawy selon lesquelles il a été soumis à une disparition forcée et frappé par des représentants de l’Agence de sécurité nationale, et n’a pas non plus donné suite aux demandes de ses avocats de le présenter aux services de médecine légale afin qu’il soit examiné.

Ahmed Samir Santawy n’est plus en détention à l’isolement et est maintenant en détention provisoire à la prison de Liman Tora. Sa détention provisoire a été renouvelée en son absence et en l’absence de ses avocats à quatre reprises, ce qui l’a privé du droit de contester la légalité de sa détention.

Les organisations signataires appellent les autorités égyptiennes à veiller à ce que, dans l’attente de sa libération, Ahmed Samir Santawy puisse immédiatement et régulièrement voir ses proches et ses avocats, bénéficier de soins médicaux adaptés et soit protégé de la torture et des mauvais traitements.

Complément d’information

L’arrestation d’Ahmed Samir Santawy intervient dans un contexte de répression sans précédent des droits à la liberté d’expression, d’association et de réunion pacifique en Égypte. Ces dernières années, les forces de sécurité ont arrêté des centaines de défenseur·e·s des droits humains, de militant·e·s, d’avocat·e·s, de responsables politiques, de manifestant·e·s pacifiques, de journalistes, de membres du personnel médical, ainsi que des chercheurs et chercheuses et des universitaires, et les ont soumis à des disparitions forcées, des actes de torture et d’autres mauvais traitements et à une détention provisoire prolongée dans l’attente d’enquêtes sur des accusations infondées liées au terrorisme2. En février 2020, les forces de sécurité ont arrêté Patrick George Zaki, chercheur de l’Initiative égyptienne pour les droits de la personne spécialisé dans les

questions de genre et étudiant en master à l’université de Bologne, en Italie, à son arrivée en Égypte. Il est depuis maintenu en détention provisoire pour des accusations infondées liées au terrorisme3. En mai 2018, Walid Salem, un chercheur doctorant à l’université de Washington, a été arrêté à son retour en Égypte, où il devait mener un travail de terrain. Walid Salem a été libéré provisoirement dans l’attente d’enquêtes en décembre 2018, après avoir passé sept mois en détention provisoire, mais les autorités lui ont interdit de quitter le territoire égyptien. Ces attaques contre des universitaires et des chercheurs portent encore davantage atteinte aux libertés académiques déjà limitées dans le pays4.

Signataires :

1. Amnesty International

2. Human Rights Watch

3. Scholars at Risk

4. Association for Freedom of Thought and Expression

5. Institut du Caire pour les études des droits de l’homme (CIHRS)

6. EuroMed Droits

7. Fédération internationale des Ligues des droits de l’homme (FIDH), dans le cadre de l’Observatoire pour la protection des défenseurs des droits de l’homme

8. Organisation Mondiale Contre la Torture (OMCT) dans le cadre de l’Observatoire pour la protection des défenseurs des droits de l’homme

9. Service international pour les droits de l’homme

10. Egyptian Front for Human Rights

11. Initiative franco-égyptienne pour les droits et les libertés

12. Committee for Justice

13. The Freedom Initiative

14. Project on Middle East Democracy (POMED)

15. Institut Tahrir pour la politique au Moyen-Orient

16. People In Need

17. MENA Rights Group

18. Middle East Studies Association of North America

19. PEN International

20. Centre pour les droits reproductifs

21. Réseau panafricain de défenseurs des droits humains (AfricanDefenders)

22. Association Intersection pour les droits et les libertés

23. Regional Center for Rights and Liberties

24. Human Rights First

25. Hungarian Europe Society

26. Clean Air Action Group (Association environnementale)

27. Democracy for the Arab World Now (DAWN)

28. Centre El Nadim

29. Ankh (Arab Network for Knowledge about Human Rights)

30. Cairo 52 Legal Research Institute

31. HuMENA for Human Rights and Civic Engagement (HUMENA Regional)

32. Háttér Society

33. Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)

34. Ökotárs - Hungarian Environmental Partnership Foundation

35. Commission kenyane des droits humains

36. Сenter for Civil Liberties

37. humanrights.ch

38. Ligue tunisienne des droits de l’Homme (LTDH)

39. CIVICUS

40. Comité de Vigilance pour la Démocratie en Tunisie - Belgique

41. Mwatana for Human Rights

42. Forum Egyptien pour les Droits de l’Homme

43. Association tunisienne de défense des libertés individuelles

44. CALAM

45. Centre de soutien pour la transition démocratique et les droits humains (DAAM)

46. Coalition tunisienne contre la peine de mort

47. Association des Femmes Tunisiennes pour la Recherche sur le Développement (AFTURD)

48. Association Nachaz

49. Utcáról Lakásba! Egyesület

50. Vigilance for Democracy and the Civic State

51. Confédération syndicale des Commissions ouvrières

52. Union hongroise pour les libertés civiles

53. Réseau des Organisations de la Société Civile pour l’Observation et le Suivi des Élections en Guinée (ROSE)

54. Association tunisienne des femmes démocrates (ATFD)

55. Forum Tunisien pour les Droits Economiques et Sociaux (FTDES)

56. Organisation du martyr de la liberté Nabil Barkati : Mémoire et fidélité

57. Fondation Assemblée des Citoyens et Citoyennes de la Méditerranée (FACM)

58. Centre syrien pour les médias et la liberté d’expression

59. CEAR PV

60. Syndicat National des Journalistes Tunisiens-SNJT

61. Aufstehn

62. Caminando Fronteras

63. Reprieve

64. Robert F. Kennedy Human Rights

65. ARCI

66. Reporters sans frontières (RSF)

67. ICID (Iniciativas de Cooperación Internacional para el Desarrollo)

68. Ligue autrichienne des droits de l’Homme

69. Kvinna till Kvinna

70. Institut Ludwig Boltzmann pour les droits humains

71. ZARA (Zivilcourage und Anti-Rassismus-Arbeit)

72. European Training and Research Centre for Human Rights and Democracy (ETC Graz) – Host of the International Centre for the Promotion of Human Rights at the Local and Regional Levels under the auspices of UNESCO

73. Epicenter.works - for digital rights

74. Südwind