PEN International © 2017
Terms & Conditions | Privacy Statement

PEN International centres condemn arrest of Belarus PEN members and employees

mercredi 9 septembre 2020 - 0:06pm

Arrested Members Of Belarus Pen Centre

(Russian translation follows)

Member Centres of PEN International around the world condemn the arrest yesterday of members of the Belarus PEN Centre. This heightens our concerns about the ongoing attacks on freedom of expression and the right to peaceful protest in the wake of the elections in Belarus on 9 August 2020 which have escalated in recent days.

On Tuesday 8 September, Belarus PEN members and employees were detained while engaging in a peaceful protest in Minsk. Those detained include secretary, poet, and translator Hanna Komar; project manager, poet, and translator Uladzimir Liankievic; and translator Siarzh Miadzvedzeu. Their arrest, and that of hundreds of others involved in peaceful protests, are a violation of their rights to freedom of expression and association. They must be freed immediately.

Background

The weeks since the election have seen the violent suppression of protests by demonstrators calling for the presidential election to be run again. According to UN human rights experts, 450 cases of torture have been documented since the beginning of the mass protests. We stand in solidarity with those peacefully protesting and with Belarusian civil society.

We have also seen a worrying crackdown on independent media in the country. Journalists attempting to cover the protests have been subject to detention, harassment and violence. Foreign journalists and Belarusian journalists writing for international outlets have been stripped of their accreditation and at least one journalist has reportedly been deported and banned from returning to Belarus for five years. Meanwhile, the authorities have blocked access to dozens of media websites and disrupted the circulation of print media.

Journalists and other writers are among the thousands to have been detained in the month since the election took place. Over the last week, at least eight Belarusian journalists were detained for participating in ‘illegal demonstrations’.

Creatives and art workers in Belarus have also taken an active part in the peaceful protests using their artistic potential for the sake of freedom of expression and have faced violence and repressions as a result.

We are also concerned by the recent charges brought against members of the Coordination Council of Belarus including the president of Belarus PEN, world-renowned writer and Nobel prize-winner Svetlana Alexievich who at present remains free. We call on the authorities to drop all charges against Alexievich and other Coordination Council members.

We believe in and fully support the right to freedom of expression consistent with the PEN Charter and the concomitant right to participate in peaceful demonstrations.

PEN International

Danish PEN

English PEN

Estonian PEN

Ethiopian PEN

French PEN

German PEN

Irish PEN/PEN na hÉireann

Moscow PEN

PEN America

PEN Croatia

PEN Latvia

PEN Norway

PEN Romania

PEN Turkey

PEN Ukraine

San Miguel de Allende PEN

Scottish PEN

Suisse Romand PEN Centre

Swedish PEN

Wales PEN Cymru


Russian translation:

ПЕН-клуб осуждает задержание членов Белорусского ПЕН-центра

Национальные ПЕН-центры во всем мире осуждают вчерашнее задержание членов Белорусского ПЕН-центра. Мы испытываем растущее беспокойство в связи с нападками на свободу слова и подавлениями мирных протестов после выборов в Беларуси 9 августа 2020 года. В течение последних дней давление на протестующих усиливается.

Во вторник, 8 сентября, во время мирного протеста были задержаны члены и сотрудники Белорусского ПЕН, в том числе секретарь, поэт и переводчик Анна Комар, руководитель проектов, поэт и переводчик Владимир Ленкевич и переводчик Сергей Медведев. Эти задержания, как и задержания сотен других участников мирных протестов, нарушают их право на свободу слова и союзов. Задержанные должны быть освобождены немедленно.

О недавних событиях

В течение последних недель мы видим насильственное подавление протестов в Беларуси, участники которых требуют проведения новых президентских выборов. По словам экспертов по правам человека ООН, с момента начала массовых демонстраций было задокументировано 450 случаев пыток. Мы выражаем солидарность с участниками мирных протестов и гражданским обществом Беларуси.

Мы также с беспокойством наблюдаем за атаками на независимые СМИ Беларуси. Журналистов, документирующих протесты, задерживают, преследуют и подвергают физическому насилию. Иностранных журналистов и их белорусских коллег, пишущих для иностранных изданий, лишают аккредитаций. Как минимум один журналист был выслан из страны с запретом пересекать ее границу в течение пяти лет. Кроме того, власти блокируют доступ ко многим интернет-сайтам и препятствуют распространению печатных изданий.

Среди тысяч арестованных после выборов есть и журналисты, и писатели. За последнюю неделю, по меньшей мере, восемь белорусских журналистов были задержаны за участие в «незаконных демонстрациях».

Деятели искусства в Беларуси также принимают активное участие в мирных протестах, используя свой творческий потенциал в борьбе за свободу слова. И они подвергаются насилию и репрессиям.

Мы также обеспокоены обвинениями, которые выдвинуты в адрес членов Координационного совета Беларуси, включая президента Белорусского ПЕН-центра, всемирно известного писателя и нобелевского лауреата Светлану Алексиевич. Мы призываем власти Беларуси снять все обвинения с Алексиевич и других членов Координационного совета.

Мы безоговорочно верим в право на свободу слова в соответствии с Хартией ПЕН-клуба и проистекающее из него право на участие в мирных демонстрациях.

ПЕН-клуб

Английский ПЕН-центр

Эстонский ПЕН-центр

Эфиопский ПЕН-центр

Французский ПЕН-центр

Ирландский ПЕН-центр

Американский ПЕН-центр

Хорватский ПЕН-центр

Латвийский ПЕН-центр

Норвежский ПЕН-центр

Румынский ПЕН-центр

Турецкий ПЕН-центр

Украинский ПЕН-центр

ПЕН-центр Сан-Мигель-де-Альенде

ПЕН-центр Романской Швейцарии

Шотландский ПЕН-центр

Шведский ПЕН-центр

Датский ПЕН-центр

ПЕН-Москва

Translators Lida Starodubtseva och Mikael Nydahl.