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PEN International conclut son 87e congrès international : « Cent ans de débat intellectuel et de défense de la liberté d’expression et de la littérature ».

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PEN International a tenu son 87e congrès du centenaire du 20 au 24 septembre 2021. Sur le thème Cent ans de débat intellectuel et de défense de la liberté d’expression et de la littérature, PEN International a célébré le centenaire de l’organisation.

L’élection de Burhan Sonmez, romancier kurde turc primé et avocat des droits de l’Homme, comme président de PEN International a été un moment fondamental des 5 jours de ce congrès. Jennifer Clement, écrivaine américaine vivant au Mexique, première femme à avoir dirigé l’organisation, quitte son poste de présidente après 6 ans, avec les remerciements sincères de toute la communauté de PEN du monde entier. Jennifer Clement a ouvert le congrès avec un discours d’accueil qui peut être regardé ici.

Les temps forts du congrès inclurent une analyse de « Against hate », une conversation sur la liberté de parole et les discours de haine entre les écrivains Salman Rushdie et Carolin Emcke, ainsi que des discussions et des témoignages d’écrivains, de défenseurs des droits de l’Homme et d’anciens « cas » de PEN : Margaret Atwood, J.M. Coetzee, Can Dündar, Omar El Akkad, Tienchi Martin-Liao, Enoh Meyomesse, Boris Novak, Orhan Pamuk, Philippe Sands, Eugene Schoulgin, Dareen Tatour, Ma Thida et Ngugi Wa Thiong’o. Au programme, figuraient aussi les discours des anciens présidents de PEN International, Homero Aridjis, John Ralston Saul et Per Wästberg.

PEN a également adopté 4 résolutions sur les situations critiques en Biélorussie, en Israël et dans les territoires palestiniens occupés, à Myanmar et au Nicaragua. PEN a accueilli le PEN de Malte et le PEN Quechua dans la famille des PEN portant à 145 le nombre total de centres PEN représentant des écrivains à travers le monde.

D’autres moments importants furent l’élection de WIilliam Nygaard comme vice-président de PEN International, la réélection d’Ola Larsmo et l’élection de Gabriel Seisdedos et Salil Tripathi comme membres du conseil d’administration ainsi que l’élection de Ma Thida comme présidente du comité des écrivains en prison.

Enfin, pour célébrer ses 100 ans, le livre du centenaire de PEN Une histoire illustrée a été présenté. Publié à ce jour en 9 langues, avec plus de 500 photos, lettres, documents, affiches et cartes, Une histoire illustrée présente le parcours de l’organisation et son travail sur la promotion de la littérature et la protection de la liberté d’expression depuis sa fondation en 1921. L’ouvrage est en vente sur le site internet de PEN International. Pour plus d’informations sur Une histoire illustrée voir notre vidéo ici.

Notes aux rédacteurs :