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RESOLUTION ON CUBA

Spanish and French versions below.

RESOLUTION ON CUBA

The Cuban government has a long history of repression against writers, journalists, intellectuals, artists and citizens who criticise the government. We can recall imprisoned and persecuted writers such as Heberto Padilla[i] and Ángel Cuadra[ii], emblematic cases for PEN. In recent years, the Cuban authorities have hardened the repressive machinery to silence independent ideas, art, literature and journalism critical of power, which has become a cruel strategy of harassment, persecution, surveillance, acts of torture and forced exile towards writers, journalists and artists, as well as the approval of laws depriving freedom of expression and artistic expression[iii].

Despite significant threats to their lives and freedoms, authors, activists, journalists and artists have led an important defence of freedom of expression on the island. Since 2018, PEN has documented the dramatic increase in violations of artistic freedom and attacks on freedom of expression in Cuba[iv]. Systematic abuses against creators increased following the passage of Decrees 349[v] and 370[vi], which operate to proactively and reactively silence artistic and political opinions that do not conform to the official narrative. Decree 349 requires artists to obtain approval from the Ministry of Culture to engage in cultural and public activities[vii], and Decree 370 criminalises the digital dissemination of information contrary to public interests.

In 2020, 681 attacks against 119 journalists, activists and human rights defenders were documented. Meanwhile, in the first half of 2021, 656 aggressions were committed against 84 journalists, activists, human rights defenders and artists. Of these, 49% (321) were perpetrated against independent reporters[viii].

Repressive tactics used by Cuban authorities against writers, journalists and artists include threats, subpoenas and interrogations, police surveillance, arbitrary arrests, raids, eviction from property, confiscation of journalistic equipment or other property, abusive restrictions on movement and communications, judicial harassment, house arrest, torture, imprisonment, summary trials, judicial proceedings without guarantees of due process. In addition, artists are harassed until their social circle disappears and they are dismissed from their jobs[ix].

Artists, writers and members of the cultural community are the voice that has led the criticism and protests to demand respect for human rights in Cuba, through groups such as the San Isidro Movement and 27N. The song "Patria y Vida" became the anthem of the protests, and was written by members of the San Isidro Movement, including musician Maykel "El Osorbo" Castillo Pérez and artist Luis Manuel Otero Alcántara[x], sentenced to 5 and 7 years in prison[xi] for exercising their freedom of association, movement and freedom of expression and artistic expression[xii], according to UN special rapporteurs[xiii].

On 11 July 2021, in the midst of a devastating social, cultural, health, economic and political crisis, thousands of Cubans took to the streets to demand reforms[xiv]. Members of the National Revolutionary Police, the Riot Squads and the Department of State Security detained and assaulted demonstrators, including university students. Journalists and activists also reported the installation of security devices at their homes and cuts to internet service[xv] and social media platforms such as Facebook, Twitter and instant messaging applications.

Since 11 July 2021, at least 1,320 people have been arrested, 39 of whom are writers and artists. PEN has recorded at least 50 writers or artists at risk following the protests who have been under house arrest, imprisoned or under investigation.[xvi] In November 2021, state security forces in Cuba prevented protesters from participating in a planned rally, barricading artists, journalists and activists in their homes.

Today, artists, authors and journalists are being sent into exile in exchange for their freedom, a strategy of total silencing of a country. Part of the Cuban government's forced exile procedure has affected artists such as Hamlet Lavastida and Tania Bruguera, writer Katherine Bisquet, and art curator Anamely Ramos, who was prevented from boarding a plane back to Havana, where she lives, and independent journalists such as Washington Post contributor Abraham Jiménez Enoa, forced into exile in exchange for their freedom[xvii].

Many creators have been forced into exile by being forced to transit as irregular migrants, risking their lives in migrant caravans to change their country of residence in exchange for not being imprisoned for their work as artists or journalists. The silencing strategy has been dedicated to blocking critics from the limitation of their basic rights to imprisonment or exile.

Therefore, the Assembly of Delegates of International PEN calls on the authorities of Cuba:

  • To stop censorship, threats, torture and all acts of intimidation to which they subject critics of the authorities.
  • Allow Cuban citizens to return to their country without being detained at airports.
  • Release the artists and writers imprisoned for exercising their freedom of expression, including Luis Manuel Otero Alcántara (artist), Maykel Castillo Pérez (musician), Didier Almagro (musician), María Cristina Garrido (poet) and Abel Lescay (musician), and stop surveillance and house arrest.
  • Fulfil its international obligations, as a signatory to the International Covenant on Civil and Political Rights, to guarantee that artists, writers and journalists can exercise their right to
  • freedom of expression without fear of reprisals, as well as the Declaration of Human Rights as Cuba is a member of the Human Rights Council.
  • Repeal Decrees 370 and 349 that limit the right to freedom of expression and information.

[i] https://www.nexos.com.mx/?p=11...; https://www.theguardian.com/ne...

[ii] https://www.pen100archive.org/...

[iii] https://www.hrw.org/es/report/...

[iv] https://pen-international.org/...; https://pen-international.org/...

[v] https://www.gacetaoficial.gob....

[vi] http://juriscuba.com/decreto-l...

[vii] https://artistsatriskconnectio...

[viii] https://articulo19.org/democra...

[ix] https://cubalex.org/2022/07/07...

[x] https://pen-international.org/...

[xi] https://pen-international.org/...

[xii] https://www.npr.org/sections/a...

[xiii] https://twitter.com/MaryLawlor...

[xiv] https://www.amnesty.org/es/cou...

[xv] https://twitter.com/netblocks/...

[xvi] https://docs.google.com/spread...

[xvii] https://gatopardo.com/opinion/...


Spanish version

RESOLUCIÓN SOBRE CUBA

El gobierno cubano tiene un largo historial de represión en contra de escritores, periodistas, intelectuales, artistas y ciudadanos que critican al poder. Podemos recordar a escritores encarcelados y perseguidos como Heberto Padilla[i] o Ángel Cuadra[ii], casos emblemáticos para PEN. En los últimos años, las autoridades de Cuba han endurecido la maquinaria represiva para silenciar las ideas independientes, el arte, la literatura y el periodismo críticos con el poder, que se ha convertido en una cruel estrategia hostigamiento, persecución, vigilancia, actos de tortura y exilio forzado hacia escritores, periodistas y artistas, así como la aprobación de leyes privativas de las libertades de expresión y de expresión artística[iii].

A pesar de las importantes amenazas a sus vidas y libertades, autores, activistas, periodistas y artistas han liderado una importante defensa de libertad de expresión en la isla. Desde 2018, PEN ha documentado el aumento drástico de las violaciones a la libertad artística y los ataques a la libertad de expresión en Cuba[iv]. Los abusos sistemáticos contra creadores aumentaron tras la aprobación de los Decretos 349[v] y 370[vi], que operan para silenciar proactiva y reactivamente opiniones artísticas y políticas que no se ajustan a la narrativa oficial. El Decreto 349 exige que los artistas obtengan la aprobación del Ministerio de Cultura para realizar actividades culturales y públicas[vii], y el Decreto 370 penaliza la difusión digital de información contraria a intereses públicos.

En 2020 se documentaron 681 agresiones contra 119 periodistas, activistas y defensores de los derechos humanos. Mientras tanto, en el primer semestre de 2021, se cometieron 656 agresiones contra 84 periodistas, activistas, defensores de los derechos humanos y artistas. De ellas, el 49% (321) fueron perpetradas contra reporteros independientes[viii].

Las tácticas represivas utilizadas por las autoridades cubanas en contra de escritores, periodistas y artistas incluyen amenazas, citaciones e interrogatorios, vigilancia policial, detenciones arbitrarias, redadas, desalojo de propiedad, confiscación de equipos periodísticos u otros bienes, restricciones abusivas al movimiento y comunicaciones, acoso judicial, arresto domiciliario, tortura, encarcelamiento, juicios sumarios, procesos judiciales sin garantías al debido proceso. Además, los artistas son acosados hasta que su círculo social desaparece y son despedidos de sus empleos[ix].

Los artistas, escritores y miembros de la comunidad cultural son la voz que ha liderado la crítica y las protestas para exigir el respeto a los derechos humanos en Cuba, a través de grupos como el Movimiento San Isidro y 27N. La canción "Patria y Vida" se convirtió en el himno de las protestas, y fue escrita por miembros del Movimiento San Isidro, entre ellos el músico Maykel "El Osorbo" Castillo Pérez y el artista Luis Manuel Otero Alcántara,[x] sentenciados a 5 y 7 años de prisión[xi] por ejercer su libertad de asociación, movimiento y libertad de expresión y expresión artística[xii], según relatores especiales de la ONU[xiii].

El 11 de julio de 2021, en medio de una devastadora crisis social, cultural, sanitaria, económica y política, miles de cubanos salieron a la calle para exigir reformas[xiv]. Miembros de la Policía Nacional Revolucionaria, los Escuadrones Antidisturbios y el Departamento de Seguridad del Estado detuvieron y agredieron a manifestantes, incluyendo estudiantes universitarios. Asimismo, periodistas y activistas denunciaron la instalación de dispositivos de seguridad en sus casas y cortes en el servicio de internet[xv] y en las plataformas de redes sociales como Facebook, Twitter y aplicaciones de mensajería instantánea.

Desde el 11 de julio de 2021, al menos 1.320 personas fueron sido detenidas, 39 de las cuales son escritores y artistas. PEN ha registrado al menos 50 escritores o artistas en riesgo tras las protestas que han estado bajo arresto domiciliario, encarcelados o bajo investigación.[xvi] En noviembre de 2021, las fuerzas de seguridad del Estado en Cuba impidieron que los manifestantes participaran en una concentración prevista, atrincherando a artistas, periodistas y activistas en sus casas.

Hoy, artistas, autores y periodistas están siendo enviados al exilio a cambio de su libertad, una estrategia de total silenciamiento de un país. Parte del procedimiento del exilio forzado establecido por el gobierno cubano ha afectado a artistas como Hamlet Lavastida y Tania Bruguera; la escritora Katherine Bisquet, y la curadora de arte Anamely Ramos, a quien se le impidió abordar un avión de regreso a La Habana, donde reside, y a periodistas independientes como Abraham Jiménez Enoa, colaborador del Washington Post, obligados al exilio a cambio de su libertad.[xvii]

A muchos creadores los han forzado al exilio obligándolos a transitar como migrantes irregulares, arriesgando su vida en caravanas migrantes para cambiar su país de residencia a cambio de no ser encarcelados por ejercer su labor como artistas o periodistas. La estrategia de silenciamiento ha estado dedicada a bloquear a los críticos desde la limitación de sus derechos básicos hasta la cárcel o el exilio.

Por lo tanto, la Asamblea de Delegados de PEN Internacional llama a las autoridades de Cuba:

  • A detener totalmente la censura, las amenazas, la tortura y todos los actos de intimidación a los que someten a los críticos con las autoridades.
  • Permitir que los ciudadanos cubanos regresen a su país sin ser detenidos en los aeropuertos.
  • Liberar a los artistas y escritores presos por ejercer su libre pensamiento, entre ellos Luis Manuel Otero Alcántara (artista), Maykel Castillo Pérez (músico), Didier Almagro (músico),
  • María Cristina Garrido (poeta) y Abel Lescay (músico), y detener la vigilancia y el arresto domiciliario.
  • Cumplir sus obligaciones internacionales, como firmante del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, de garantizar que los artistas, escritores y periodistas puedan ejercer su derecho a la libertad de expresión sin temor a represalias, así como con la Declaración de Derechos Humanos en tanto Cuba pertenece al Consejo de Derechos Humanos.
  • Derogar los Decretos 370 y 349 que limitan el derecho a la libertad de expresión e información.

[i] https://www.nexos.com.mx/?p=11...; https://www.theguardian.com/ne...

[ii] https://www.pen100archive.org/...

[iii] https://www.hrw.org/es/report/...

[iv] https://pen-international.org/...; https://pen-international.org/...

[v] https://www.gacetaoficial.gob....

[vi] http://juriscuba.com/decreto-l...

[vii] https://artistsatriskconnectio...

[viii] https://articulo19.org/democra...

[ix] https://cubalex.org/2022/07/07...

[x] https://pen-international.org/...

[xi] https://pen-international.org/...

[xii] https://www.npr.org/sections/a...

[xiii] https://twitter.com/MaryLawlor...

[xiv] https://www.amnesty.org/es/cou...

[xv] https://twitter.com/netblocks/...

[xvi] https://docs.google.com/spread...

[xvii] https://gatopardo.com/opinion/...



French version

RÉSOLUTION CONCERNANT CUBA

Le gouvernement cubain mène depuis longtemps une politique de répression à l’encontre des écrivains, des journalistes, des intellectuels, des artistes et des citoyens qui critiquent le gouvernement. Rappelons les écrivains emprisonnés et persécutés tels que Heberto Padilla[i] et Ángel Cuadra,[ii] cas emblématiques de PEN. Ces dernières années, les autorités cubaines ont durci la machinerie répressive afin de museler les idées indépendantes, l’art, la littérature et le journalisme critiques à l’encontre du gouvernement, ce qui s’est traduit par une stratégie brutale de harcèlement, de persécution, de surveillance, d’actes de torture et d’exil forcé des écrivains, des journalistes et des artistes, ainsi que par l’adoption de lois restreignant la liberté d’expression et l’expression artistique.[iii]

Malgré les menaces sérieuses qui pèsent sur leurs vies et leurs libertés, les auteurs, les militants, les journalistes et les artistes ont défendu sans relâche la liberté d’expression sur l’île. Depuis 2018, PEN a documenté la multiplication spectaculaire des atteintes à la liberté artistique et des attaques contre la liberté d’expression à Cuba.[iv] Les abus systématiques contre les créateurs se sont intensifiés après l’adoption des décrets 349[v] et 370[vi], qui visent à réduire au silence, de manière proactive et réactive, les opinions artistiques et politiques qui s’écartent du discours officiel. En vertu du décret 349, les artistes doivent obtenir l’approbation du ministère de la Culture pour mener des activités culturelles et publiques,[vii] tandis que la diffusion numérique d’informations contraires à l’intérêt public est sanctionnée par le décret 370.

En 2020, 681 attaques contre 119 journalistes, militants et défenseurs des droits de l’homme ont été enregistrées. Au cours du premier semestre de 2021, 656 attaques ont été commises contre 84 journalistes, militants, défenseurs des droits de l’homme et artistes. Près de la moitié de celles-ci (321) ont été perpétrées contre des journalistes indépendants.[viii]

Parmi les tactiques répressives déployées par les autorités cubaines à l’encontre des écrivains, des journalistes et des artistes figurent les menaces, les assignations à comparaître et les interrogatoires, la surveillance policière, les arrestations arbitraires, les raids, l’expulsion de la propriété, la confiscation du matériel journalistique ou d’autres biens, les restrictions abusives de la circulation et des communications, le harcèlement judiciaire, l’assignation à résidence, la torture, l’emprisonnement, les procès sommaires, les procédures judiciaires sans garanties d’une procédure régulière. Qui plus est, les artistes sont harcelés jusqu’à ce que leur cercle social s’efface et qu’ils soient licenciés.[ix]

Les artistes, les écrivains et les membres de la communauté culturelle sont, par l’intermédiaire de groupes tels que le Mouvement San Isidro et 27N, à l’origine des critiques et des protestations réclamant le respect des droits de l’homme à Cuba. La chanson « Patria y Vida » (Patrie et vie), devenue l’hymne des manifestations, a été écrite par des membres du Mouvement San Isidro, dont le musicien Maykel « El Osorbo » Castillo Pérez et l’artiste Luis Manuel Otero Alcántara,[x] condamnés respectivement à 5 et 7 ans de prison[xi] pour avoir exercé leur liberté d’association, de mouvement et d’expression et d’expression artistique,[xii] selon les rapporteurs spéciaux des Nations unies.[xiii]

Le 11 juillet 2021, en pleine crise sociale, culturelle, sanitaire, économique et politique dévastatrice, des milliers de Cubains sont descendus dans la rue pour réclamer des réformes.[xiv] Des membres de la police nationale révolutionnaire, des escadrons anti-émeute et du département de la sécurité de l’État ont arrêté et agressé des manifestants, notamment des étudiants universitaires. Des journalistes et des militants ont en outre indiqué que des dispositifs de sécurité avaient été installés à leur domicile et que l’accès à Internet[xv] et aux plateformes de réseaux sociaux telles que Facebook, Twitter et aux applications de messagerie instantanée avait été coupé.

Depuis le 11 juillet 2021, au moins 1 320 personnes ont été placées en détention, dont 39 écrivains et artistes. À la suite des manifestations, PEN a recensé au moins 50 écrivains ou artistes en danger qui ont été assignés à résidence, emprisonnés ou sous le coup d’une enquête.[xvi] En novembre 2021, les forces de sécurité de l’État cubain ont empêché des manifestants de prendre part à un rassemblement prévu, en empêchant des artistes, des journalistes et des militants de sortir de leurs domiciles.

Aujourd’hui, des artistes, des auteurs et des journalistes sont poussés à l’exil en échange de leur liberté, une stratégie de réduction totale au silence d’un pays. Dans le cadre de la procédure d’exil forcé du gouvernement cubain, des artistes tels que Hamlet Lavastida et Tania Bruguera, l’écrivaine Katherine Bisquet et la conservatrice d’art Anamely Ramos, qui n’a pas pu prendre l’avion pour retourner à son domicile à La Havane, et des journalistes indépendants tels que Abraham Jiménez Enoa, collaborateur du Washington Post, ont été contraints à l’exil en échange de leur liberté.17

De nombreux créateurs ont été contraints à l’exil, devant transiter en tant que migrants irréguliers, risquant leur vie dans des caravanes de migrants pour changer de pays de résidence afin de ne pas être emprisonnés pour leur travail d’artiste ou de journaliste. Cette stratégie du silence a visé à faire taire les critiques en limitant leurs droits fondamentaux en les envoyant en prison ou en les obligeant à s’exiler.

Par conséquent, l’Assemblée des délégués de PEN International appelle les autorités cubaines à :

  • Mettre fin de manière absolue à la censure, aux menaces, à la torture et à tous les actes d’intimidation auxquels sont soumis les critiques des autorités.
  • Permettre aux citoyens cubains de rentrer dans leur pays et de ne pas être détenus dans les aéroports.
  • Libérer les artistes et écrivains emprisonnés pour avoir exercé leur libre pensée, notamment Luis Manuel Otero Alcántara (artiste), Maykel Castillo Pérez (musicien), Didier Almagro (musicien), María Cristina Garrido (poète) et Abel Lescay (musicien), et mettre fin à la surveillance et à l’assignation à résidence.
  • Respecter ses obligations internationales, en tant que signataire du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, en garantissant que les artistes, les écrivains et les journalistes puissent exercer leur droit à la liberté d’expression sans crainte de représailles, ainsi que de la Déclaration des droits de l’homme alors que Cuba est membre du Conseil des droits de l’homme.
  • Abroger les décrets 370 et 349 qui restreignent le droit à la liberté d’expression et d’information.

[i] https://www.nexos.com.mx/?p=11... ; https://www.theguardian.com/ne...

[ii] https://www.pen100archive.org/pen_stories/pen-case-1967-angel-cuadra-cuba-imprisoned/

[iii] https://www.hrw.org/es/report/2022/07/11/prision-o-exilio/represion-sistematica-contra-las-protestas-de-julio-de-2021-en

[iv] https://pen-international.org/news/pen-international-freemuse-christian-solidarity-worldwide-csw-and-artist-at-risk-connection-arc-pen-america-submit-upr-mid-term-report-on-cuba ; https://pen-international.org/es/noticias/cuba-personalidades-destacadas-piden-que-cese-la-represi%C3%B3n-contra-artistas

[v] https://www.gacetaoficial.gob.cu/es/decreto-349-de-2018-de-consejo-de-ministros

[vi] http://juriscuba.com/decreto-ley-no-370/

[vii] https://artistsatriskconnection.org/story/art-under-pressure-decree-349-restricts-creative-freedom-in-cuba

[viii] https://articulo19.org/democra...

[ix] https://cubalex.org/2022/07/07/un-ano-sin-justicia-patrones-de-violencia-estatal-contra-manifestantes-del-11j/

[x] https://pen-international.org/news/prison-sentences-for-luis-manuel-and-maykel-osorbo-condemned

[xi] https://pen-international.org/news/joint-statement-condemning-charges-against-cuban-artists

[xii] https://www.npr.org/sections/altlatino/2021/07/19/1017887993/explaining-patria-y-vida-the-cuban-song-defying-an-evil-revolution

[xiii] https://twitter.com/MaryLawlorhrds/status/1551572981335199750

[xiv] https://www.amnesty.org/es/countries/americas/cuba/report-cuba/

[xv] https://twitter.com/netblocks/status/1414633093814697993

[xvi] https://docs.google.com/spreadsheets/d/1-38omFpJdDiKTSBoUOg19tv2nJxtNRS3-2HfVUUwtSw/edit#gid=1779381084