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RESOLUTION ON THREATS TO FREEDOM OF EXPRESSION AND PROTECTION OF CIVIC SPACE

Spanish and French version below.

RESOLUTION ON THREATS TO FREEDOM OF EXPRESSION AND PROTECTION OF CIVIC SPACE

The Assembly of Delegates of PEN International, meeting at the 88th PEN International Congress in Uppsala, Sweden, from 27 September to 1 October 2022.

Recalling the PEN Charter’s commitment to the defense of freedom of expression; its declaration of literature as a common language between peoples and commitment to the principle of unhampered transmission of thought within each nation and between all nations; and PEN members pledging themselves to oppose any form of suppression of freedom of expression in the country and community to which they belong, as well as throughout the world wherever this is possible, and PEN’s declaration in support of a free press and opposition to arbitrary censorship in times of peace.

Observing that civic space, by which we mean the broad set of conditions that allow individuals and groups to express themselves, associate, organize, participate freely and non-violently in public affairs, and communicate with others without fear of hindrance or reprisal, is under systematic attack by governments and other powerful actors, leading to a global emergency of shrinking civic space.

Recognizing that under conditions of shrinking civic space, freedom of expression is the first casualty, and that indeed, free speech is under unrelenting attack across the globe from Africa to the Americas; Asia to Europe and the Middle East, with writers, journalists, artists, activists, human rights defenders and civil society organizations systematically targeted for persecution by state and non-state actors because of their creative works, divergent or critical views as well as for their aspirations to defend and advance the ideals of liberty and democracy in their countries.

Noting that over the years, under conditions of shrinking civic space in various countries around the world, civil society organizations, including PEN Centres have continued to face the brunt of systematic repression, including through outright censorship; legislative and administrative restrictions leading to shut downs like in the painful cases of PEN Nicaragua; in Nicaragua at least 1.269 civil society organizations have been closed in 2022; and PEN Belarus in August 2021; arbitrary arrest and detention; judicial harassment, forced exile, among other egregious acts of repression simply because of doing their work and expressing critical views on public affairs. These repressive conditions are acts of censorship by authoritarian governments and they substantially limit the ability of PEN Centres in a growing number of countries to operate freely in their mission of providing a safe space for dialogue, celebration of literature and defending freedom of expression.

Reiterating that civic space is the heartbeat of a free, pluralistic, just, peaceful, and democratic society and that an open civic space is a prerequisite for the exercise of the right to freedom of expression, including press freedom and free speech – all of which are at the core of the Charter of PEN International, we reaffirm the commitment of all PEN Centres and members worldwide to courageously speak out, individually and collectively, in defence of freedom of expression, and to work collaboratively with peer organizations in our countries, regions and globally to counter the expanding spectre of shrinking civic space whenever and wherever it rears its head.

The General Assembly of PEN International expresses grave concern about global trends of systematic attacks on freedom of expression and the emergency of shrinking of civic space:

  • In Africa, authorities in Eritrea, Ethiopia, Uganda, Zimbabwe, Tanzania, Rwanda, and Nigeria continue to impose restrictions on freedom of expression by using censorship, repressive legislation, administrative decrees, arbitrary arrest, incommunicado detention and imprisonment of writers, journalists, human rights defenders, and opposition supporters. Rwanda and Uganda continue to subject critics of government policy and officials to judicial harassment, enforced disappearance, torture, extrajudicial killings and forced exile. In recent times, authorities in 10 countries in sub-Saharan Africa have used Internet shutdowns to curtail free speech, particularly during periods of heightened public debate or protest against government policy (Nigeria, Burkina Faso, South Sudan, Eswatini and Senegal), civil strife or conflict (Ethiopia, Nigeria and Sudan) or contested elections (Congo, Uganda, Zambia and Chad).
  • In the Americas, as of October 2022 at least 11 journalists in Mexico have been murdered as a direct consequence of their investigative work. In Nicaragua, approval of the Law on the Regulation of Foreign Agents aimed at censorship of critical voices and sanctioning civil society groups that receive funding and donations from abroad forced the PEN Nicaragua to suspend its activities, with several of its members forced into exile after threats to their safety. In Cuba, authorities continue to aggressively restrict freedom of expression by vigorously silencing, imprisoning, and forcing into exile writers, artists and activists deemed to be in the opposition. Within nine months (July 2021 and April 2022) authorities in the United States of America banned 1, 586 books in a move that targeted 1,145 unique books.
  • In Asia, China remains a notorious jailer of writers, journalists, and activists, including over a dozen members of the Independent Chinese PEN Center, along with the systematic persecution of ethnic minorities, in particular the Uyghur. Among the more than one million Uyghurs who have been held against their will in so-called “re-education camps” are writers, artists, and activists. In Afghanistan,
  • the Taliban continue to target critical voices and violently enforce social and political conformity to reflect their ultra-conservative ideology. In Bangladesh, the Digital Security Act 2018 has been used to charge more than 100 journalists as part of the authorities’ efforts to silence independent media. In Myanmar, since the military coup, at least twenty-six (26) writers and around a hundred and thirty (130) journalists have been arrested. Seventeen (17) writers and sixty-eight (68) journalists remain in prison at time of writing. At least three (3) poets and two (2) journalists were killed by the military junta. On 25 July the military Junta executed four pro-democracy activists, including writer Ko Jimmy, marking the first judicial executions in 37 years. In Vietnam, there are over 200 activists in prison and at least 332 activists at risk. Among the imprisoned activists are 92 women and 71 ethnic advocates, who received lengthy prison sentences, among them writer and activist Pham Doan Trang who was sentenced to nine years’ imprisonment in December 2021 for calling for social reforms and free elections.
  • The past year has proven to be one of the most hazardous for writers and journalists in Europe and Central Asia. At least 15 journalists have been killed since September 2021 while carrying out their profession – the highest figure since 2015. The Russian Federation’s full-scale military invasion of Ukraine, launched on 24 February 2022, triggered a human rights and humanitarian crisis on an unimaginable scale, with journalists and media workers being targeted, kidnapped, attacked, and killed. In the Russian Federation, independent voices are being stifled, with independent media outlets being blocked and scores of people detained and sentenced to prison for criticizing the war in Ukraine. The crisis in Belarus that broke out in 2020 shows no signs of abating; 29 media workers were behind bars at the time of writing. In Türkiye, writers and journalists are facing arbitrary prosecution and judicial harassment through anti-terror, defamation, and other similar laws. Strategic Lawsuits Against Public Participation (SLAPPs) continue to be used as a tool to silence journalists, the media, and human rights activists across the region.
  • In the Middle East and North Africa, the Egyptian government has continued to eradicate freedom of expression and open civic spaces through draconian laws, censorship, and arbitrary imprisonment of critical voices, including writers and journalists. In Iran, authorities’ persecution of writers continued to worsen as medical negligence in prisons and detention facilities has become a central concern amid the prevalence of Covid-19. The Moroccan authorities escalated their crackdown on freedom of expression, subjecting imprisoned journalists to extra-punitive measures and imprisoning human rights activists over their critical views on social media, while denying them the right to a fair trial. In May, the brutal killing of Palestinian journalist Shireen Abu Akleh revealed the extent of impunity in Israeli authorities' killings of Palestinian journalists. Other authorities across the region, mainly in Egypt, Morocco, Bahrain, Iraq, Kuwait, UAE, Oman, and Saudi Arabia, continue to expand online censorship and use vague charges, including “dissemination of fake news” or “spreading rumors”, to silence critics, including writers and journalists.

The Assembly of Delegates of PEN International calls for:

· The immediate and unconditional release of all writers, journalists, activists, artists, and other cultural workers imprisoned or detained without trial, simply for exercising their legitimate right to freedom of expression.

· The upholding of international human rights obligations to protect citizens, including critical writers, journalists, artists, and activists, by repealing repressive laws and putting in place adequate measures to nurture and protect civic space as a foundation for an authentic democracy that respects, protects and facilitates the human rights of citizens and civil society organizations to safely speak out, organize, associate, participate and claim their rights, including the right to express their opinion, views and criticism of the political, social, economic and cultural structures around them.

  • An end to human right violations globally; and for solidarity with campaigns organized by PEN International in defense of persecuted PEN Centres, writers, journalists, and cultural workers
  • Bolder and coordinated responses to the global rise in authoritarianism and the widespread emergency of shrinking civic space that imperil and significantly threaten to erode gains won in many countries over decades of struggle, solidarity and emerging global consensus on democratic governance and respect for human rights as foundational for peaceful, open, and just societies.

The Assembly of Delegates of PEN International further calls on:

· The authorities of Belarus and Nicaragua to immediately and unconditionally rescind their hostile legislative, administrative, judicial or political practice leading to banning or shutting down of PEN Centres and to institute measures to re-open these centres in country, guarantee their safety and that of all other civil society organizations to operate; and for the authorities to desist from all acts of persecution targeting writers, cultural workers, journalists, human rights defenders, and other civil society organizations for simply doing their legitimate work.


Spanish version

RESOLUCIÓN SOBRE AMENAZAS A LA LIBERTAD DE EXPRESIÓN Y LA PROTECCIÓN DEL ESPACIO CÍVICO

La Asamblea de Delegados de PEN Internacional, reunida en el 85º Congreso de PEN Internacional en Upsala, Suecia, del 27 de septiembre al 1 de octubre de 2022.

Recordando el compromiso del Acta Constitutiva de PEN con la defensa por la libertad de expresión; su declaración de la literatura como un lenguaje común entre los pueblos y el compromiso con el principio de la transmisión libre de pensamiento dentro de cada nación y entre todas las naciones; y los miembros de PEN comprometiéndose a oponerse a cualquier forma de supresión de la libertad de expresión en el país y la comunidad a los que pertenecen, así como en todo el mundo siempre que sea posible, y la declaración de PEN en apoyo de una prensa libre y la oposición a la censura arbitraria en tiempos de paz.

Observando que el espacio cívico (término al que nos referimos como la serie de condiciones que permiten a las personas y grupos expresarse libremente, asociarse, organizar, participar libremente y de manera no violenta en asuntos públicos, y comunicarse unos con otros sin miedo a impedimentos o represalias) se encuentra bajo el ataque sistemático de gobiernos y otros poderosos participantes, lo que lleva a una emergente reducción global del espacio cívico.

Reconociendo que, bajo las condiciones de reducción del espacio cívico, la libertad de expresión es la primera baja y que, en verdad, el libre discurso se encuentra bajo un implacable ataque en todo el mundo desde África hasta América, desde Asia hasta Europa y Oriente Medio. En todas estas regiones, escritores, periodistas, artistas, activistas, defensores de los derechos humanos y organizaciones de la sociedad civil son objeto sistemático de persecución por parte de agentes estatales y no estatales debido a su obra creativa, sus puntos de vista divergentes o críticos y sus aspiraciones a defender y hacer progresar los ideales de la libertad y la democracia en sus países.

Observando que en el transcurso de los años, bajo las condiciones de reducción del espacio cívico en varios países del mundo, organizaciones de la sociedad civil, incluidos los centros PEN, se han seguido enfrentando a los embates de la represión sistemática, incluida la censura absoluta, restricciones legislativas y administrativas que han ocasionado cierres como los dolorosos casos de PEN Nicaragua en febrero de 2021 y PEN Bielorrusia en agosto de 2021, arrestos y detenciones arbitrarias, acoso judicial, exilio forzoso, entre otros actos atroces de represión simplemente por hacer su trabajo y expresar puntos de vista críticos sobre asuntos públicos. Estas condiciones de represión son actos de censura por parte de los gobiernos autoritarios y limitan sustancialmente la capacidad de los centros PEN en un número cada vez mayor de países de operar con libertad en su misión de proporcionar un espacio seguro para el diálogo, la celebración de la literatura y la defensa de la libertad de expresión.

Reiterando que el espacio cívico es el eje de una sociedad libre, plural, justa y democrática y que un espacio cívico abierto es un prerrequisito para el ejercicio del derecho a la libertad de expresión, incluida la libertad de prensa y el discurso libre, todo ello en la base del Acta Constitutiva de PEN Internacional, reiteramos el compromiso de todos los miembros y centros PEN de todo el mundo a hablar valientemente, individual y colectivamente, en defensa de la libertad de expresión y a trabajar en colaboración con organizaciones hermanas en nuestros países, regiones y en todo el mundo para contrarrestar el fantasma en expansión de la reducción del espacio cívico siempre y allá donde se haga visible.

La Asamblea General de PEN Internacional expresa su grave preocupación por las tendencias globales de ataques sistemáticos a la libertad de expresión y la emergente reducción del espacio cívico:

  • En África, las autoridades de Eritrea, Etiopía, Uganda, Zimbabue, Tanzania, Ruanda y Nigeria siguen imponiendo restricciones sobre la libertad de expresión utilizando censura, legislación represiva, decretos administrativos, detenciones arbitrarias, detenciones incomunicadas y encarcelamiento de escritores, periodistas, defensores de los derechos humanos y simpatizantes de la oposición. Ruanda y Uganda siguen sometiendo a los críticos de las políticas de gobiernos y sus agentes a acoso judicial, desaparición forzada, tortura, ejecuciones extrajudiciales y exilio forzoso. Recientemente, las autoridades de 10 países del África subsahariana utilizaron cierres de Internet para restringir la libertad de expresión, particularmente durante periodos de debate o protesta intensificados contra la política del gobierno (Nigeria, Burkina Faso, Sudán del Sur, Suazilandia y Senegal), enfrentamiento o conflictos civiles (Etiopía, Nigeria y Sudán) o elecciones controvertidas (Congo, Uganda, Zambia y Chad).
  • En Las Américas, hasta octubre de 2022, al menos 11 periodistas han sido asesinados en México como consecuencia de su trabajo de investigación. En Nicaragua, la aprobación de la Ley sobre la Regulación de Agentes Extranjeros procuró la censura de voces críticas. Las sanciones a grupos de la sociedad civil que recibían financiación y donativos del extranjero forzaron al Centro PEN Nicaragua a suspender sus actividades y varios de sus miembros se vieron forzados a exiliarse tras recibir amenazas contra su seguridad. En Cuba, las autoridades siguen restringiendo agresivamente la libertad de expresión silenciando con firmeza, encarcelando y forzando al exilio a escritores, artistas y activistas que se considera están en la oposición. En el plazo de nueve meses (julio de 2021 a abril de 2022) las autoridades de los Estados Unidos de América prohibieron 1586 libros una acción cuyo objetivo fueron 1145 libros exclusivos.
  • En Asia, China sigue siendo un notorio encarcelador de escritores, periodistas y activistas (entre los que se incluyen más de una docena de miembros del Centro PEN Chino Independiente), junto con la persecución sistemática de minorías étnicas, especialmente los uigures. Entre los más de un millón de uigures que han sido retenidos contra su voluntad en los denominados «campos de reeducación» se encuentran escritores, artistas y activistas. En Afganistán los talibanes siguen atacando a las voces críticas e imponen violentamente la conformidad social y política en reflejo de su ideología ultraconservadora. En Bangladesh, la Ley de Seguridad Digital de 2018 se ha utilizado para acusar a más de 100 periodistas como parte de los esfuerzos de las autoridades para silenciar a los medios independientes. En Birmania tras el golpe militar, al menos veintiséis (26) escritores y alrededor de ciento treinta (130) periodistas han sido arrestados. Diecisiete (17) escritores y sesenta y ocho (68) periodistas siguen encarcelados al momento de la redacción de este documento. Al menos tres (3) poetas y dos (2) periodistas fueron asesinados por la junta militar. El 25 de julio, la junta militar ejecutó a cuatro activistas prodemocráticos, incluido el escritor Ko Jimmy, la primera ejecución judicial en 37 años. En Vietnam, hay más de 200 activistas en prisión y al menos 332 activistas en riesgo. Entre los activistas encarcelados hay 92 mujeres y 71 defensores étnicos, que recibieron prolongadas sentencias de cárcel, entre ellos la escritora y activista Pham Doan Trang, que fue condenada a nueve años de prisión en diciembre de 2021 por solicitar reformas sociales y elecciones libres.
  • El año pasado ha resultado ser uno de los más peligrosos para escritores y periodistas en Europa y Asia central. Al menos 15 periodistas han sido asesinados desde septiembre de 2021 mientras desempeñaban su labor profesional, la cifra más alta desde 2015. La invasión militar a gran escala de Ucrania por parte de la Federación Rusa, lanzada el 24 de febrero de 2022, desencadenó una crisis humanitaria y de derechos humanos a una escala inimaginable, con ataques, secuestros y asesinatos de periodistas y trabajadores de los medios de comunicación. En la Federación Rusa, las voces independientes están siendo sofocadas, medios de comunicación independientes son bloqueados y decenas de personas están siendo detenidas y condenadas a prisión por criticar la guerra en Ucrania. . La crisis en Bielorrusia que se desencadenó en 2020 no da muestras de remitir: 29 trabajadores de medios de comunicación se encontraban encarcelados en el momento de redactar este documento. En Turquía, escritores y periodistas se enfrentan a una persecución arbitraria y a acoso judicial mediante las leyes antiterroristas, antidifamación y otras similares. Se siguen utilizando los pleitos estratégicos contra la participación pública (SLAPP, por sus siglas en inglés) como herramienta para silenciar a los periodistas, los medios de comunicación y los activistas por los derechos humanos.
  • En Oriente Medio y Norte de África, el gobierno egipcio ha seguido erradicando la libertad de expresión y los espacios cívicos abiertos mediante leyes draconianas, censura y encarcelamiento arbitrario de voces críticas, incluidos escritores y periodistas. En Irán, la persecución de los escritores por parte de las autoridades siguió empeorando; la negligencia médica en las cárceles y centros de detención se ha convertido en una preocupación principal en esta época de prevalencia de la COVID-19. Las autoridades marroquíes intensificaron las medidas enérgicas contra la libertad de expresión, sometiendo a los periodistas encarcelados a medidas extra represivas y encarcelando a activistas por los derechos humanos por sus puntos de vista críticos en las redes sociales, mientras les deniegan un juicio justo. El mayo, el brutal asesinato de la periodista palestina Shireen Abu Akleh puso de manifiesto el grado de impunidad en los asesinatos de las autoridades israelíes de periodistas palestinos. Otras autoridades de la región, principalmente en Egipto, Marruecos, Baréin, Irak, Kuwait, EAU, Omán y Arabia Saudí siguen ampliando la censura online y utilizando acusaciones vagas de «difusión de noticias falsas» o «difusión de rumores» para silenciar a los críticos incluidos escritores y periodistas.

La Asamblea de delegados de PEN Internacional pide que:

• Liberen de forma inmediata e incondicional a todos los escritores, periodistas, activistas, artistas y otros trabajadores del mundo de la cultura encarcelados o detenidos sin juicio, simplemente por ejercer su derecho legítimo a la libertad de expresión.

• Se mantengan las obligaciones para con los derechos humanos internacionales de proteger a ciudadanos, incluidos escritores, periodistas, artistas y activistas críticos, mediante la derogación de leyes represivas e introduciendo medidas adecuadas para cuidar y proteger el espacio cívico como base para una auténtica democracia que respete, proteja y facilite los derechos humanos de ciudadanos y organizaciones de la sociedad civil para que puedan hablar, organizar, asociarse, participar y reclamar sus derechos con total seguridad, incluido el derecho a expresar su opinión, puntos de vista y críticas de las estructuras políticas, sociales, económicas y culturales de su entorno.

  • Se ponga fin a las violaciones de los derechos humanos en todo el mundo; y por solidaridad con las campañas organizadas por PEN Internacional en defensa de centros PEN, escritores, periodistas y trabajadores culturales perseguidos.
  • Se responda de forma más audaz y coordinada ante el aumento mundial del totalitarismo y la emergente reducción generalizada del espacio cívico que ponen en peligro y amenazan significativamente con mermar los avances obtenidos en muchos países a lo largo de décadas de lucha, solidaridad y un emergente consenso global y respeto por los derechos humanos como base para unas sociedades pacíficas, abiertas y justas.

La Asamblea de Delegados de PEN Internacional llama, además:

  • A las autoridades de Bielorrusia y Nicaragua que rescindan inmediata e incondicionalmente su práctica legislativa, administrativa, judicial o política hostil que conduce a la prohibición o al cierre de los centros PEN y que instituyan medidas para reabrir estos centros en el país, que garanticen su seguridad y la de todas las demás organizaciones de la sociedad civil para operar; y que las autoridades desistan de todos los actos de persecución contra escritores, trabajadores culturales, periodistas, defensores de los derechos humanos y otras organizaciones de la sociedad civil por el simple hecho de realizar su trabajo legítimo.