PEN International © 2017
Terms & Conditions | Privacy Statement

Iraq: joint statement on tactics used against protesters as death toll and arrests multiply

Tuesday 12 November 2019 - 12:11pm

Saba Al Mahdawi and Amjad Al Dahamat

The Iraqi government has stepped up its violent crackdown on peaceful demonstrators, including human rights defenders and other activists, as the campaign of mass arrests and fatal attacks continues. Meanwhile, the Internet has been repeatedly shut down, and a number of journalists and bloggers have received direct threats ordering them to refrain from covering peaceful demonstrations, which started on 1 October 2019. The undersigned organisations call on the Iraqi authorities to immediately end violence and reprisals against protestors, and uphold the rights to peaceful assembly and freedom of expression.

In an attempt to break up peaceful sit-ins in the capital Baghdad, Basra and other central and southern Iraqi cities, security forces have used live bullets, tear gas, and sound bombs against demonstrators. In addition, unidentified armed groups have killed and abducted civil society activists.

The latest reliable reports from rights groups in Baghdad and Basra confirmed that since 7 November, the authorities have been using heavy tear gas canisters, smoke grenades and sound bombs for crowd control, followed by live ammunition to target protesters, including high school and university students and other unarmed citizens holding only the Iraqi flag. In Basra, the authorities used shotguns to fire iron pellets against protesters. The authorities also burned protesters’ tents and targeted medical teams in various cities. These violent actions resulted in large numbers of demonstrators being killed or injured across the country.

On 6 November 2019, late at night, prominent writer and civil activist Amjad Al-Dahamat (pictured right) was assassinated by an unidentified armed group driving a black car without numbers using pistols with silencers. The murder took place just 500 metres from the Headquarters of the Police Command in Al-Amarah city, after Al-Dahamat attended a meeting with the Police Commander together with several activists.

Civil society activist Bassam Mehdi, who accompanied Al-Dahamat, was reported to have been seriously injured in the armed attack.

Al-Dahamat, who is considered one of the most important leaders of the popular demonstrations in Maysan governorate, has trained thousands of young people in his area on how to volunteer for civil work and contributed effectively to all the protests that took place in the governorate. In one of his last published articles, he stated, "It is up to the youth themselves. Yes, no one will give you anything. You have to take it for yourself, beginning with your slogans: ‘We want a homeland’, and ‘I came down to take my rights.’"

Also on the night of 6 November 2019, physician Abbas Ali was killed in Baghdad when a member of the Riot Police Force, shot at him, and a bullet penetrated his chest. The murder occurred near the Martyrs' Bridge in Baghdad as he tried to reach wounded demonstrators in this area to give them urgent treatment. He was taken to hospital by Tuk Tuks drivers, who have been hailed as heroes for using their vehicles as ambulances, but he died on the road. A video has emerged showing his colleagues raising his stained white medical jacket and offering respect for his dedication to the work.

On the evening of 7 November 2019, a member of the security forces in civilian clothes abducted journalist and civil society activist Ali Hashim and took him to an unknown destination. Hashim participated actively in the demonstrations of Tahrir Square in Baghdad and published several photos on his Facebook account about his participation in peaceful demonstrations. He participated in previous protests and was arrested and tortured after taking part in the 2015 demonstrations.

Also, on 7 November 2019, civil society activist Hussain Al-Kaabi was arrested by security forces at a protest in the Al-Rifai district in Dhi Qar Governorate, for leading protests, and inviting citizens to participate.

On 2 November 2019, civil society activist and paramedic Saba Al-Mahdawi (pictured left) was kidnapped by unidentified gunmen on her way home from Tahrir Square in Baghdad. Reliable reports confirmed that she was kidnapped before arriving home, and there was no contact with her after 11:15 pm. Al-Mahdawi, who works for a private sector company, volunteered as a paramedic in Tahrir Square to help wounded protesters.

A month before, on 7 October 2019, at 7:15 pm, civilian activist and physician Maytham Mohammed Al-Helo was kidnapped as he left his clinic in the fourth police district, west of Baghdad, by an undefined armed group in a four-wheel drive vehicle with tinted windows, who took him to an unknown destination. He was only released on 24 October 2019.

Also, on 7 October 2019, human rights lawyer Ali Jaseb Hattab was kidnapped in the city of Al-Amarah in Maysan Governorate, southern Iraq, by a group of armed men who surrounded his private car, removed him by force and took him to an unknown destination.

There have been credible reports that several other civil society activists in Baghdad and the rest of the cities where protests are happening have been kidnapped by unknown armed groups. In addition, a number of released human rights defenders and activists confirmed that they were subjected to torture and severe beatings and forced to sign pledges not to participate in peaceful demonstrations.

We the undersigned strongly protest the arbitrary measures taken by the Iraqi authorities to summon some demonstrators under the Anti-Terrorism Law, in addition to threats made to dismiss state employees from their jobs or suspend students for participating in demonstrations.

Preliminary statistics indicate that around 300 protesters have been killed and 14,000 injured since 1 October 2019, when popular protests began, up until 8 November 2019, that were caused solely due to the use of excessive force by security forces, riot police and armed groups against peaceful demonstrators.

Reliable sources reported that, on some occasions, Forensic Medical Departments in various areas, including Karbala, have refused to hand over the bodies of protesters unless their families signed a declaration that the government is not responsible for the killing. Families who did not sign have yet to receive the bodies of their loved ones.

Last week, the authorities completely shut down the Internet starting in the afternoon on 5 November 2019 and returned it on 7 November 2019 for just one hour. The Internet has been repeatedly cut off for long periods of time during recent days in an effort to prevent journalists and human rights organisations from circulating news of violations and the grave acts committed by the authorities against civilians in sit-ins in various parts of the country. The blockage also prevents protesters from communicating with each other and organising protests and peaceful movements. Social networking sites have been mostly blocked for 45 days since the beginning of the protests.

Broadcast media have been affected as well. In addition, broadcast media have been attacked. On 5 October, armed groups stormed satellite TV Channels, Al-Arabiya Al-Hadath, Dijlah and NRT Arabic.

Local sources confirmed that security forces used expired tear gas and heavier teargas cannisters not normally used for crowd control against demonstrators, in addition to firing directly and deliberately at the heads of demonstrators with heavy teargas cannisters and smoke grenades, maiming or killing them immediately. Based on testimonies from the field, some of the cannisters contain unusual gases which leave protesters breathless and losing consciousness, in need of intensive medical treatment.

The undersigned organisations strongly condemn the excessive use of force by the Iraqi authorities, including live bullets, expired tear gas or smoke grenades against peaceful people, and demand that they cease all violence immediately and protect peaceful demonstrators throughout the country in a transparent and serious manner. The Iraqi authorities must uphold the country’s international obligation to protect the right to life of its citizens, among other human rights, including by addressing the recommendations of Iraq’s Universal Periodic Review (UPR), which took place at the United Nations on 11 November 2019.

The undersigned organisations call upon the Iraqi government to immediately and unconditionally:

  1. Fulfil its international obligations to protect human rights, through the UPR and other mechanisms, in particular to respect the civil and human rights of all citizens of Iraq, including by protecting their right to peaceful demonstration throughout the country;
  2. Conduct independent, impartial, thorough and prompt investigations into lethal force used against demonstrators, resulting in over 300 deaths, with a view to disseminating the results and bringing those responsible to justice in accordance with international standards;
  3. Release all peaceful protesters who have been detained, including those who have been kidnapped by armed groups;
  4. Respect and protect the right of all the citizens of Iraq to access the Internet and information on and offline, which should be considered the most basic human rights; and
  5. Ensure that all human rights defenders, journalists and bloggers in Iraq are able to operate without restrictions, including judicial harassment.

Signatories:

Access Now

Arabic Network for Human Rights Information (ANHRI)

Article 19

Cairo Institute for Human Rights Studies (CIHRS) Ceasefire Centre for Civil Rights

CIVICUS

International Federation for Human Rights FIDH Gulf Centre for Human Rights (GCHR) International Service for Human Rights (ISHR)

Iraqi Al-Amal Association

Iraqi Network for Social Media (INSM)

Iraqi Observatory for Human Rights (IOHR)

Iraqi Women Network

Metro Center for Journalists' Rights and Advocacy

PEN Center in Iraq

PEN International

World Organisation Against Torture (OMCT)


العراق: استخدام أساليب شرسة ضد المتظاهرين والمدافعين عن حقوق الإنسان مع تزايد عدد القتلى والمعتقلين

21-نوفمبر/تشرين الثاني-2019

كثفت الحكومة العراقية من حملتها العنيفة ضد المتظاهرين السلميين، بمن فيهم المدافعين عن حقوق الإنسان وغيرهم من الناشطين، مع استمرار حملة الاعتقالات الجماعية والهجمات المميتة. وفي الوقت نفسه، تم إغلاق الإنترنت بشكل متكرر، وتلقى عدد من الصحفيين والمدونين تهديدات مباشرة تأمرهم بالامتناع عن تغطية المظاهرات السلمية، التي بدأت في 01 أكتوبر 2019. تدعو المنظمات الموقعة أدناه السلطات العراقية إلى وضع حد فوري للعنف و الأعمال الانتقامية ضد المتظاهرين، ودعم الحق في التجمع السلمي وحرية التعبير.

في محاولة لتفريق اعتصامات سلمية في العاصمة بغداد والبصرة وغيرها من مدن وسط وجنوب العراق  استخدمت القوات الأمنية الرصاص الحي والغاز المسيل للدموع والقنابل الصوتية ضد المتظاهرين. بالإضافة إلى ذلك، قامت جماعات مسلحة مجهولة الهوية بقتل وخطف نشطاء المجتمع المدني.

لقد أكدت آخر التقارير الموثوقة الواردة من المنظمات الحقوقية في بغداد والبصرة، قيام السلطات منذ يوم 07 نوفمبر/تشرين الثاني وحتى الآن باستخدام قنابل الغاز وقنابل الصوت بكثافة للسيطرة على الحشود، تعقبها الاسلحة الخفيفة والمتوسطة من أجل استهداف المعتصمين، وبضمنهم طلاب المدارس والجامعات وغيرهم من المواطنين العزل والذين يحملون العلم العراقي فقط. في البصرة، استخدمت السلطات بنادق الصيد لإطلاق كريات حديدية ضد المتظاهرين. كما أحرقت السلطات خيام المتظاهرين واستهدفت الفرق الطبية في مدن مختلفة. لقد أدت هذه الأعمال العنيفة إلى مقتل أو إصابة أعداد كبيرة من المتظاهرين في جميع أنحاء البلاد.

في 06 نوفمبر/تشرين الثاني 2019 وبساعة متأخرة من الليل تم اغتيال الكاتب والناشط المدني البارز أمجد الدهامات (الصورة على اليمين) من قبل مجموعة مسلحة مجهولة الهوية تقود سيارة سوداء بدون أرقام وبأستخدام أسلحة كاتمة للصوت وعلى بعد 500 متراً من بناية قيادة الشرطة بمدينة العمارة، وذلك بعد عودته من إجتماعٍ مع قائد الشرطة بالاشتراك مع عددٍ من الناشطين.

لقد ذكرت التقارير ان ناشط المجتمع المدني بسام مهدي الذي كان برفقته قد اصيب بجروح بليغة من جراء الهجوم المسلح.

لقد قام الدهامات، الذي يعتبر من أهم قادة التظاهرات الشعبية في محافظة ميسان، بتدريب الآلاف من الشباب في منطقته على كيفية العمل المدني التطوعي وساهم بفعالية في كافة الاحتجاجات التي حصلت في المحافظة. في واحدة من مقالاته المنشورة مؤخراً ذكر مايلي، "يبقى الموضوع بيد الشباب أنفسهم، نعم لن يعطيكم أحد شيئاً بل يجب ان تأخذوه بأنفسكم، والبداية من شعاراتكم: «نريد وطن» و «نازل أخذ حقي»."

بتاريخ 06 نوفمبر/تشرين الثاني 2019 ليلاً  ُقتل الطبيب عباس علي، برصاصة أطلقها أحد افراد قوة مكافحة الشغب لتخترق صدره وذلك قرب جسر الشهداء ببغداد، أثناء محاولته الوصول لجرحى إحدى المظاهرات التي جرت في هذه المنطقة من أجل إسعافهم. لقد جرى نقله إلى المستشفى من قبل أصحاب العربات الصغيرة "التك تك"، لكنه فارق الحياة بالطريق. لقد انتشر فيديو يبين رفع زملائه لصدريته الطبية البيضاء الملطخة وتقديم احترامهم لتفانيه في عمله.

في 07 نوفمبر/تشرين الثاني 2019 مساءً قامت قوة أمنية ترتدي الملاس المدنية بإختطاف الصحفي وناشط المجتمع المدني علي هاشم واقتادته إلى جهة مجهولة. لقد شارك هاشم بفعالية في تظاهرات ساحة التحرير ببغداد ونشر عدة صور على حسابه في الفيسبوك تؤكدد مشاركته في التظتهرات السلمية. لقد سبق له إن شارك في الاحتجاجات السابقة وتعرض للاعتقال والتعذيب بعد مشاركته في تظاهرات سنة 2015.

بتاريخ  07 نوفمبر/تشرين الثاني 2019 تم إلقاء القبض على ناشط المجتمع المدني حسين الكعبي وذلك في ساحة الأعتصام بقضاء الرفاعي بمحافظة ذي قار وذلك من قبل القوات الأمنية بسبب  مشاركته في الإحتجاجات وقيادته لبعضها ودعوته للمواطنين للمشاركة فيها.

بتاريخ 02 نوفمبر/تشرين الثاني 2019 تعرضت الناشطة المدنية والمُسعفة صبا المهداوي (الصورة على اليسار)، لعملية اختطاف نفذها مسلحون مجهولون في العاصمة العراقية بغداد، بعدما كانت في طريقها من المنزل عائدة من ساحة التحرير. أكدت التقارير الموثوقة اختطافها قبل وصولها منزلها حيث انقطع الإتصال بها بعد الساعة الحادية عشر والربع مساءً. لقد تطوعت المهداوي، التي تعمل لدى شركة في القطاع الخاص، للعمل كمسعفة في ساحة التحرير لتقديم المساعدة للجرحى والمصابين من المتظاهرين.

قبل شهرٍ من الآن، وفي 07 كتوبر/تشرين الأول 2019 وفي تمام الساعة السابعة والربع مساءً تم اختطاف الناشط المدني والطبيب ميثم محمد الحلو عند خروجه من عيادته بمنطقة الشرطة الرابعة، غربي العاصمة العراقية بغداد، وذلك من قبل مجموعة مسلحة مجهولة الهوية تستقل سيارة دفع رباعي وبنوافذ مظللة حيث قامت بإختطافه وإقتياده إلى جهة مجهولة. ولم يتم إطلاق سراحه إلا بتاريخ 24 أكتوبر/تشرين الاول 2019.

 كذلك، في 07 كتوبر/تشرين الأول 2019 أُختطف محامي حقوق الإنسان علي جاسب حطاب بمدينة العمارة  في محافظة ميسان، جنوبي العراق، وذلك من قبل مجموعة مسلحة غير معروفة حيث قامت بمحاصرة سيارته الخاصة وأنزلته منها بالقوة وإقتادته إلى جهة مجهولة.

أفادت تقارير موثوق بها بأن العديد من نشطاء المجتمع المدني الآخرين في بغداد وبقية المدن التي تحدث فيها الاحتجاجات قد اختطفتهم جماعات مسلحة مجهولة. بالإضافة إلى ذلك، أكد عدد من المدافعين عن حقوق الإنسان والناشطين الذين تم إطلاق سراحهم أنهم تعرضوا للتعذيب والضرب المبرح وأجبروا على توقيع تعهدات بعدم المشاركة في المظاهرات السلمية.

نحن الموقعون أدناه نحتج بشدة على الإجراءات التعسفية التي اتخذتها السلطات العراقية لاستدعاء بعض المتظاهرين بموجب قانون مكافحة الإرهاب، بالإضافة إلى التهديدات الموجهة لطرد موظفي الدولة من وظائفهم أو فصل الطلاب بسبب مشاركتهم في المظاهرات.

تشير الإجصائيات الأولية إلى مقتل نحو 300 متظاهراً، وإصابة 14 ألف آخرين، منذ الأول من أكتوبر/تشرين الأول عندما بدأت الاحتجاجات الشعبية ولغاية الثامن من نوفمبر/تشرين الثاني الجاري وذلك فقط بسبب استخدام القوات الأمنية، قوة مكافحة الشغب، والمجموعات المسلحة القوة المفرطة ضد المتظاهرين السلميين.

أفادت مصادر محلية موثوقة أنه في بعض الحالات، رفضت إدارات الطب الشرعي في مناطق مختلفة، بما في ذلك كربلاء، تسليم جثث المتظاهرين ما لم توقع أسرهم على إعلان بأن الحكومة ليست مسؤولة عن القتل. أن الأسر التي لم توقع، لم تستلم بعد جثث أحبائها.

قامت السلطات في الايام الاسبوع الماضي بغلق الإنترنت بشكل كاملٍ وذلك بتاريخ 05 نوفمبر/تشرين الثاني 2019 ظهراً وقامت بإعادته بتاريخ 07 نوفمبر/تشرين الثاني 2019 ولمدة ساعة واحدة فقط . لقد تكرر القطع لفترات طويلة طيلة الأيام الماضية في مسعى لمنع الصحفيين والمنظمات الحقوقية من تداول الأخبار المتعلقة بالإنتهاكات الجسيمة التي ترتكبها السلطات ضد المدنيين المعتصمين في مختلف مناطق البلاد. وكذلك يمنع القطع المتظاهين من التواصل فيما بينهم و تنظيم احتجاجاتهم وتحركاتهم السلمية مع أستمرار الحجب على شبكات التواصل الإجتماعي منذ 45 يوماً ولحد الآن.

لقد تأثرت وسائط البث أيضاً. بالإضافة إلى ذلك، فإن الإعلام المرئي فد تعرض للهجوم. بتاريخ 05 أكتوبر/تشرين الأول 2019، فقد اقتحمت جماعات مسلحة القنوات التلفزيونية، العربية الحدث، دجلة، و ان آر تي العربية.

 أكدت المصادر المحلية أن قوات الأمن استخدمت ضد المتاهرين، قنابل الغاز المسيل للدموع منتهية الصلاحية والقنبل الدخانية الثقيلة التي لا تستخدم عادة للسيطرة على الحشود، بالإضافة إلى إطلاقها لهذه القنابل بشكلٍ مباشر ومتعمد على رؤوس المتظاهرين، مما يؤدي إلى تشويههم أو قتلهم على الفور. بناءً على شهادات من الميدان، تحتوي بعض القنابل على غازات غير عادية تجعل المحتجين غير قادرين على التنفس ويفقدون الوعي، وبحاجة إلى علاج طبي مكثف.

تعبر المنظمات الموقعة أدناه عن إدانتها الشديدة لقيام السلطات العراقية باستخدام القوة المفرطة جداً وبضمنها الرصاص الحي وقنابل الغاز المسيل للدموع المنتهية الصلاحية أو تلك التي تحوي غازات سامة ضد المواطنين السلميين وتطالبها بإيقاف كل أشكال العنف فوراً وحماية المتظاهرين السلميين في مختلف أرجاء البلاد وبشكل شفاف وكامل و يتسم بالجدية. أن على السلطات مواجهة إلتزامتها الدولية في حماية حق الحياة لمواطنيها.

تدين المنظمات الموقعة أدناه بشدة الاستخدام المفرط للقوة من قبل السلطات العراقية، بما في ذلك الرصاص الحي أو القنابل المسيلة للدموع أو القنابل الدخانية التي انتهت صلاحيتها ضد الأشخاص السلميين، وتطالبها بوقف جميع أشكال العنف فوراً وحماية المتظاهرين السلميين في جميع أنحاء البلاد بطريقة شفافة وجدية. يجب على السلطات العراقية أن تفي بإلتزاماتها الدولية  المتعلقة بحماية حق مواطنيها في الحياة، من بين حقوق الإنسان الأخرى، بما في ذلك عن طريق تنفيذ توصيات الاستعراض الدوري الشامل للعراق، والتي جرت في الأمم المتحدة  بتاريخ 11 نوفمبر/تشرين الثاني .2019

تدعو المنظمات الموقعة أدناه الحكومة العراقية للقيام بمايلي على الفور وبدون اية شروط:

1. الإيفاء بإلتزامتها الدولية في مجال حقوق الإنسان وخاصة احترام الحقوق المدنية والإنسانية لجميع المواطنين في العراق وبضمنها حماية حقهم في التظاهر السلمي في أنحاء البلاد؛

2. إجراء تحقيقات مستقلة ونزيهه وشاملة وعلى الفور في حوادث قتل المتظاهرين، بهدف نشر النتائج وتقديم المسؤولين عنها إلى العدالة وفقاً للمعايير الدولية؛

3. إطلاق سراح جميع المعتقلين من المتظاهرين السلميين فوراً وبدون قيد أوشرط، وبضمنهم أولئك الذين تم خطفهم من قبل الجماعات المسلحة؛

4. احترام وحماية حق جميع مواطني العراق في الوصول إلى الإنترنت والمعلومات التي يجب أن تعتبرها السلطات أهم حقوق الإنسان الأساسية؛ و

5. ضمان أن جميع المدافعين عن حقوق الإنسان في العراق والذين يقومون بعملهم المشروع في الدفاع عن حقوق الإنسان، قادرون على العمل بدون مواجهة للقيود بما في ذلك المضايقة القضائية.

الموقعون:

أكسيس ناو

الشبكة العربية لمعلومات حقوق الإنسان

المادة 19

مركز القاهرة لمعلومات حقوق الإنسان

مركز إيقاف النار للحقوق المدنية

سيفيكاس

الفدرالية الدولية لحقوق الإنسان

مركز الخليج لحقوق الإنسان

الخدمة الدولية لحقوق الإنسان

جمعية الأمل العراقية

الشبكة العراقية للإعلام المجتمعي (أنسم)

المرصد العراقي لحقوق الإنسان

شبكة النساء العراقيات

مركز مترو للدفاع عن حقوق الصحفيين

مركز القلم في العراق

مركز القلم الدولي

 المنظمة العالمية لمناهضة التعذيب