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RESOLUTION ON THE PROSECUTION OF JULIAN ASSANGE AND CERTIFICATION OF HIS EXTRADITION AS THREATS TO FREEDOM OF EXPRESSION

Spanish and French versions below.

RESOLUTION ON THE PROSECUTION OF JULIAN ASSANGE AND CERTIFICATION OF HIS EXTRADITION AS THREATS TO FREEDOM OF EXPRESSION

PEN International expresses serious concern over the continued prosecution in the US of Wikileaks founder and publisher Julian Assange and condemns the decision of the UK Home Secretary to certify his extradition, setting a dangerous precedent for journalists and publishers around the world. Assange faces up to 175 years in prison for his role in obtaining and publishing classified military and diplomatic documents in 2010.[i]

PEN International has repeatedly stressed that Julian Assange’s prosecution raises profound concerns about freedom of the press.[ii] Invoking the Espionage Act for practices that include receiving and publishing classified information sends a dangerous signal to journalists and publishers worldwide. The State’s desire to keep a matter secret does not automatically override the public’s right to know, particularly where there is strong evidence of human rights violations or corruption. In its War Logs, comprising hundreds of thousands of US documents about Afghanistan and the war in Iraq, WikiLeaks disclosed material detailing human rights abuses by the US army under the Bush administration, including a classified US military video showing a 2007 attack by Apache helicopters that killed a dozen people in Baghdad, with two Reuters news staff amongst them. [iii]

Assange is the first publisher to be charged under the Espionage Act. Dunja Mijatović, the Council of Europe Commissioner for Human Rights, said that allowing his extradition ‘would have a chilling effect on media freedom, and could ultimately hamper the press in performing its task as purveyor of information and public watchdog in democratic societies’.[iv] Nils Melzer, former Special Rapporteur on Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment, described the US indictment against Assange as ‘the criminalisation of investigative journalism’. PEN International echoes the former Special Rapporteur’s concerns over Assange’s health, which has severely deteriorated as a result of being confined in Belmarsh maximum-security prison in London since April 2019. [v]

On 17 June 2022, the UK Home Secretary approved the extradition of Julian Assange, triggering a wave of condemnation from human rights and free expression groups worldwide. His legal team continues to fight against his extradition and has lodged an appeal at the UK High Court.

At its 85th World Congress in Manila, Philippines, the PEN community condemned the charges against Julian Assange and the threats they pose to press freedom.[vi] Considering his continued prosecution in the US and the UK Home Secretary’s decision to certify his extradition, the Assembly of Delegates of PEN International calls on the United States to:

  • Drop the charges against WikiLeaks founder and publisher Julian Assange and withdraw their extradition request. Espionage laws should not be used against journalists and publishers for disclosing information of public interest.
  • Refrain from extraditing Julian Assange and release him from prison immediately. Assange’s freedom of movement upon release must be respected.

The Assembly of Delegates of PEN International calls on the United Kingdom to:

Refrain from extraditing Julian Assange and release him from prison immediately. Assange’s freedom of movement upon release must be respected.

[i] United States of America v. Julian Paul Assange, superseding indictment, May 2019, available at: https://www.documentcloud.org/documents/6024843-Assange-superseding-indictment.html

[ii] See PEN International, US/UK: Decision to extradite Julian Assange to the United States condemned, 17 June 2022, available at: https://pen-international.org/news/us-uk-decision-to-extradite-julian-assange-to-the-united-states-condemned

[iii] Wikileaks, Collateral Murder, 5 April 2010, available at: https://collateralmurder.wikileaks.org/

[iv] Council of Europe, Commissioner calls on UK government not to extradite Julian Assange, 18 May 2022, available at: https://www.coe.int/en/web/commissioner/-/commissioner-calls-on-uk-government-not-to-extradite-julian-assange

[v] OHCHR, UN expert says “collective persecution” of Julian Assange must end now, 31 May 2019, available at: https://www.ohchr.org/en/press-releases/2019/05/un-expert-says-collective-persecution-julian-assange-must-end-now

[vi] PEN International, Resolution on the abuse of the US espionage and the US prosecution of Julian Assange as an attack on freedom of expression, October 2019, available at: https://pen-international.org/app/uploads/RESOLUTION-ON-THE-ABUSE-OF-THE-US-ESPIONAGE-AND-THE-US-PROSECUTION-OF-JULIAN-ASSANGE-AS-AN-ATTACK-ON-FREEDOM-OF-EXPRESSION.pdf


Spanish version

RESOLUCIÓN SOBRE LA PERSECUCIÓN DE JULIAN ASSANGE Y CERTIFICACIÓN DE SU EXTRADICIÓN COMO AMENAZAS A LA LIBERTAD DE EXPRESIÓN

PEN International expresa su grave preocupación por la persecución continuada en Estados Unidos del editor y fundador de Wikileaks Julian Assange, y condena la decisión del ministro del interior del Reino Unido de certificar su extradición, sentando un peligroso precedente para periodistas y editores de todo el mundo. Assange se enfrenta a 175 años de cárcel por su papel en la obtención y la publicación de documentos militares y diplomáticos clasificados en 2010.[i]

PEN International ha insistido reiteradamente en que la persecución de Julian Assange suscita profundas preocupaciones acerca de la libertad de prensa.[ii] Evocar la Ley de Espionaje para prácticas que incluyen la recepción y publicación de información clasificada envía una peligrosa señal a periodistas y editores de todo el mundo. El deseo del estado de mantener un asunto en secreto no elimina de manera automática el derecho del público a conocerlo, particularmente en casos en los que haya sólida evidencia de violación de los derechos humanos o corrupción. En sus Registros de la guerra, compuestos por cientos de miles de documentos de los Estados Unidos sobre Afganistán y la guerra en Iraq, WikiLeaks desveló material en el que se detallan abusos de los derechos humanos perpetrados por el ejercito de los Estados Unidos bajo la administración Bush, incluido un vídeo militar estadounidense clasificado que muestra un ataque en 2007 por parte de helicópteros Apache que mataron a una docena de personas en Bagdad, entre ellos dos miembros de Reuters. [iii]

Assange es el primer editor acusado en virtud de la Ley de Espionaje. Dunja Mijatović, Comisario de Derechos Humanos del Consejo de Europa, afirmó que permitir su extradición «tendría un efecto paralizador en la libertad de los medios de comunicación y en última instancia podría obstaculizar a la prensa en la realización de su tarea como abastecedor de información y guardián público en las sociedades democráticas».[iv] Nils Melzer, anterior Relator Especial sobre la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes, describió la acusación de Estados Unidos contra Assange como «la criminalización del periodismo de investigación». PEN International se hace eco de las preocupaciones del exrelator especial por la salud de Assange, que se ha visto gravemente deteriorada como resultado de su confinamiento en la prisión de máxima seguridad de Belmarsh en Londres desde abril de 2019. [v]

El 17 de junio de 2022, el Ministro del Interior del Reino Unido aprobó la extradición de Julian Assange, desencadenando una ola de condenas por parte de grupos defensores de los derechos humanos y la libertad de expresión de todo el mundo. Su equipo legal sigue luchando contra su extradición y ha presentado un recurso ante el tribunal superior del Reino Unido.

En su 85º congreso mundial en Manila, Filipinas, la comunidad PEN condenó los cargos contra Julian Assange y las amenazas que suponen para la libertad de expresión.[vi] Teniendo en cuenta su persecución continuada en Estados Unidos y la decisión del Ministro del Interior del Reino Unido de certificar su extradición, la Asamblea de Delegados de PEN International insta a los Estados Unidos a:

  • Retirar los cargos contra el editor y fundador de WikiLeaks Julian Assange y retirar la solicitud para su extradición. Las leyes de espionaje no deberían utilizarse contra periodistas y editores por revelar información de interés público.
  • Se abstenga de extraditar a Julian Assange y lo libere de prisión inmediatamente. Se debe respetar la libertad de movimiento de Assange tras su liberación.

La Asamblea de Delegados de PEN International hace un llamamiento al Reino Unido para que:

  • Se abstenga de extraditar a Julian Assange y lo libere de prisión inmediatamente. Se debe respetar la libertad de movimiento de Assange tras su liberación.


[i] Estados Unidos de América contra Julian Paul Assange, acusación sustitutiva, mayo de 2019, disponible en: https://www.documentcloud.org/documents/6024843-Assange-superseding-indictment.html

[ii] Vea PEN International, EE. UU./Reino Unido: Condenamos la decisión de extraditar a Julian Assange a los Estados Unidos, a 17 de julio de 2022, disponible en: https://pen-international.org/news/us-uk-decision-to-extradite-julian-assange-to-the-united-states-condemned

[iii] Wikileaks, Asesinato colateral, a 5 de abril de 2010, disponible en: https://collateralmurder.wikileaks.org/

[iv] El Comisario del Consejo de Europa insta al gobierno del Reino Unido a no extraditar a Julian Assange, a 18 de mayo de 2022, disponible en: https://www.coe.int/en/web/commissioner/-/commissioner-calls-on-uk-government-not-to-extradite-julian-assange

[v] Un experto de ACNUDH, ONU afirma que «el procesamiento colectivo» de Julian Assange debe concluir ahora, a 31 de mayo de 2019, disponible en: https://www.ohchr.org/en/press-releases/2019/05/un-expert-says-collective-persecution-julian-assange-must-end-now

[vi] PEN International, Resolución sobre el abuso del espionaje de los Estados Unidos y la persecución de Julian Assange en los Estados Unidos como un ataque a la libertad de expresión, octubre de 2019, disponible en: https://pen-international.org/app/uploads/RESOLUTION-ON-THE-ABUSE-OF-THE-US-ESPIONAGE-AND-THE-US-PROSECUTION-OF-JULIAN-ASSANGE-AS-AN-ATTACK-ON-FREEDOM-OF-EXPRESSION.pdf


French version

RÉSOLUTION CONCERNANT LA POURSUITE DE JULIAN ASSANGE ET LA CERTIFICATION DE SON EXTRADITION COMME MENACES À LA LIBERTÉ D’EXPRESSION

PEN International fait part de sa vive inquiétude quant aux poursuites judiciaires engagées aux États-Unis contre le fondateur et éditeur de Wikileaks, Julian Assange, et déplore la décision de la ministre britannique de l’Intérieur de certifier son extradition, créant ainsi un dangereux précédent pour les journalistes et les éditeurs du monde entier. Assange risque jusqu’à 175 ans de prison pour avoir obtenu et publié des documents militaires et diplomatiques classifiés en 2010.[i]

PEN International a insisté à plusieurs reprises sur le fait que les poursuites engagées contre Julian Assange posent de profondes inquiétudes pour la liberté de la presse.[ii] Le recours à la loi sur l’espionnage pour des pratiques qui incluent la réception et la publication d’informations classifiées envoie un signal dangereux aux journalistes et aux éditeurs du monde entier. La volonté de l’État de garder une affaire secrète ne prime pas automatiquement sur le droit du public de la connaître, en particulier en cas de preuves solides de violations des droits de l’homme ou de corruption. Dans ses carnets de guerre, qui regroupent des centaines de milliers de documents américains sur l’Afghanistan et la guerre en Irak, WikiLeaks a divulgué des informations sur les violations des droits de l’homme commises par l’armée américaine sous l’administration Bush, notamment une vidéo militaire américaine confidentielle montrant une attaque menée en 2007 par des hélicoptères Apache qui a tué une douzaine de personnes à Bagdad, dont deux membres du personnel de Reuters. [iii]

Assange est le premier éditeur à être inculpé en vertu de la loi sur l’espionnage. Dunja Mijatović, commissaire aux droits de l’homme du Conseil de l’Europe, a déclaré que l’autorisation de son extradition « entraînerait un effet paralysant sur la liberté des médias et pourrait, en fin de compte, empêcher la presse de remplir sa mission de diffuseur d’informations et de défenseur du public dans les sociétés démocratiques[iv] ». Nils Melzer, ancien rapporteur spécial sur la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants, a décrit l’acte d’accusation américain contre Assange comme « la criminalisation du journalisme d’investigation ». PEN International relaie les préoccupations de l’ancien rapporteur spécial concernant la santé d’Assange, qui s’est gravement détériorée depuis le début de sa détention dans la prison de haute sécurité de Belmarsh, à Londres, en avril 2019. [v]

Le 17 juin 2022, la ministre de l’Intérieur du Royaume-Uni a autorisé l’extradition de Julian Assange, suscitant une vague de condamnations de la part des groupes de défense des droits de l’homme et de la liberté d’expression du monde entier. Son équipe juridique continue de contester son extradition et a déposé un recours devant la Haute Cour britannique.

Lors de son 85e Congrès mondial à Manille, aux Philippines, la communauté PEN a condamné les accusations portées contre Julian Assange et les menaces qu’elles représentent pour la liberté de la presse.[vi] Compte tenu de la poursuite de son procès aux États-Unis et de la décision de la ministre britannique de l’Intérieur de certifier son extradition, l’Assemblée des délégués de PEN International appelle les États-Unis à :

  • Abandonner les accusations contre le fondateur et éditeur de WikiLeaks, Julian Assange, et à retirer leur demande d’extradition. Ne pas utiliser les lois d’espionnage à l’encontre des journalistes et éditeurs qui révèlent des informations d’intérêt public.
  • Renoncer à l’extradition de Julian Assange et à le libérer immédiatement de prison. Respecter la liberté de mouvement d’Assange après sa libération.

L’assemblée générale des délégués de PEN International appelle le Royaume-Uni à :

  • Renoncer à l’extradition de Julian Assange et à le libérer immédiatement de prison. Respecter la liberté de mouvement d’Assange après sa libération.

[i] États-Unis d’Amérique contre Julian Paul Assange, acte d’accusation complémentaire, mai 2019, disponible à l’adresse suivante : https://www.documentcloud.org/documents/6024843-Assange-superseding-indictment.html

[ii] Voir PEN International, États-Unis/Royaume-Uni : Condamnation de la décision d’extrader Julian Assange vers les États-Unis, 17 juin 2022, disponible à l’adresse suivante : https://pen-international.org/news/us-uk-decision-to-extradite-julian-assange-to-the-united-states-condemned

[iii] Wikileaks, Collateral Murder, 5 avril 2010, disponible à l’adresse : https://collateralmurder.wikileaks.org/

[iv] Conseil de l’Europe, Le Commissaire appelle le gouvernement britannique à ne pas extrader Julian Assange, 18 mai 2022, disponible à l’adresse : https://www.coe.int/en/web/commissioner/-/commissioner-calls-on-uk-government-not-to-extradite-julian-assange

[v] HCDH, un expert de l’ONU déclare que la « persécution collective » de Julian Assange doit cesser immédiatement, 31 mai 2019, disponible sur : https://www.ohchr.org/en/press-releases/2019/05/un-expert-says-collective-persecution-julian-assange-must-end-now

[vi] PEN International, Résolution sur l’abus de l’espionnage américain et les poursuites américaines contre Julian Assange en tant qu'attaque contre la liberté d’expression, octobre 2019, disponible à l’adresse : https://pen-international.org/app/uploads/RESOLUTION-ON-THE-ABUSE-OF-THE-US-ESPIONAGE-AND-THE-US-PROSECUTION-OF-JULIAN-ASSANGE-AS-AN-ATTACK-ON-FREEDOM-OF-EXPRESSION.pd